Por Pedro Guajardo

Consultor de Transformación Digital a cargo de liderar el desarrollo de nuevos negocios. Miembro del equipo de Rock Content Internacional.

Publicado el 10 de octubre de 2019. | Actualizado el 20 de enero de 2020


Lean Manufacturing se traduce como “Producción Enjuta” en español. Es un concepto utilizado para representar el método de optimización de la productividad que se implementa en las empresas para darle una mayor eficiencia a los recursos disponibles en las organizaciones.

El concepto de lean manufacturing ganó popularidad y se convirtió en el modelo de gestión ideal para propietarios de pequeñas y medianas empresas.

  • ¿Esta metodología todavía está de moda?
  • ¿Por qué tiene tanto éxito?
  • ¿Cómo aplicarla a mi empresa?
  • ¿Qué resultados puede traer?

¡A continuación te responderemos estas y otras preguntas!

El método lean manufacturing se ha vuelto popular en los últimos años y es un punto de referencia especialmente para las startups y las empresas que están comenzando.

Una administración lean — esto es enjuta y limitada a lo mínimo necesario— propone aumentar la productividad resolviendo errores comunes en los procesos comerciales y reduciendo el desperdicio en varios sectores.

Más antigua de lo que mucha gente piensa, la propuesta surgió en Japón después de la Segunda Guerra Mundial.

En aquel entonces, obtener lo máximo posible con lo mínimo disponible era, prácticamente, una cuestión de supervivencia.

Hoy en día, las enseñanzas y los conceptos de esta metodología de gestión — que para muchos también es una filosofía— pueden ser interesantes para crear procesos y flujos de trabajo para empresas de diferentes tamaños.

También promete aportarle beneficios a la cultura organizacional de la empresa al crear la mentalidad de continuo perfeccionamiento. Todo esto ayuda a agregar valor al producto final, así como a aportar más competitividad al negocio.

¿Quieres saber más sobre el tema? ¡Entonces estás en el lugar correcto! Quédate con nosotros, evacúa tus principales dudas sobre Lean Manufacturing y aprende cómo aplicarlo en tu negocio.

¿Qué es el método Lean Manufacturing?

Traducido literalmente como “producción enjuta”, Lean Manufacturing es una metodología (o filosofía) de gestión corporativa.

Se le ocurrió a Toyota durante la década de 1950 en Japón, por eso originalmente fue conocido como el Sistema de Producción Toyota.

En el contexto de la posguerra, era imperativo optimizar los procesos y reducir el desperdicio.

Por lo tanto, el Lean Manufacturing promueve una productividad inteligente y efectiva para aumentar el valor agregado de los productos sin aumentar los costos de producción.

Recientemente, el término y la metodología volvieron a tener protagonismo, especialmente debido al libro de Eric Ries “Lean Startup”, publicado en el 2011. En el libro, el autor enfatiza cómo la idea de Toyota puede aplicarse a diferentes compañías, especialmente startups.

Para este tipo de organización es fundamental tener una alta productividad, lo que hace esencial el desperdiciar lo mínimo posible, principalmente si tenemos en cuenta el actual contexto de incertidumbre económica en Latinoamérica y en el mundo.

Por lo tanto, la gestión debe centrarse en la agilidad, tener enfoque en el cliente y bajos costos de producción.

¿Qué es lo que propone resolver esta metodología?

Probablemente ya te diste cuenta de que uno de los principales objetivos de la metodología Lean es aumentar la productividad mediante la reducción de errores y el desperdicio. Tradicionalmente, se trabajan 7 factores principales.

Las investigaciones más recientes actualizaron este número para identificar 8 fuentes de desperdicios que pueden solucionarse adoptando la mentalidad de Lean Manufacturing. Conócelas a continuación.

1. Transporte

Este elemento considera todo lo que debe transportarse dentro de una organización:

  • personas,
  • información,
  • materias primas,
  • etcétera.

Este traslado, aunque sea necesario, generalmente no le agrega valor al producto final.

Los consejos para reducir este desperdicio incluyen la planificación estratégica del transporte y la creación de una disciplina vinculada a los procesos establecidos.

De esta forma, puedes evitar gastos no programados y reducir eventos imprevistos en los canales de distribución.

Llevándolo a la realidad actual, podemos entender este desperdicio como esa reunión tradicional que podría haberse resuelto con un email.

2. Movimiento

Este apartado habla más específicamente sobre el movimiento de personas. En el contexto de una fábrica, es fácil imaginar la necesidad de moverse por la empresa y, en el caso de una fábrica desorganizada, eso sería un gran problema.

Sacar diferentes empleados de sus escritorios, interrumpir el pensamiento de una actividad ya iniciada o hacer coincidir las agendas son ejemplos de situaciones que pueden producir pérdidas de energía y recursos.

3. Inventario o stock

En empresas de diferentes industrias la compra es un importante cuello de botella en lo que respecta a desperdicio. ¿Cómo realizar una compra que no genere exceso de materia prima o acumulación?

La producción on demand es una de las principales soluciones, al igual que la adopción de la metodología Kanban. Sabrás más sobre ellos a lo largo de este texto.

4. Espera

¡La maquinaria parada es un desperdicio! Esa fue la mentalidad del Lean Manufacturing en su origen.

Hoy en día, podemos entender la espera como un problema para los colaboradores inactivos, así como la materia prima estacionaria.

Por lo tanto, para que la administración se considere Lean, es necesario tener un flujo de trabajo bien definido, de modo que la composición del plantel de funcionarios sea estratégica para el negocio.

5. Sobreproducción

Reducir este desperdicio es una forma de valorar la calidad en lugar de la cantidad. La sobreproducción puede generar productos terminados que no rotan y se acumulan, lo que, como hemos visto, también causa otros desperdicios.

Estos artículos pueden volverse obsoletos y, además, la producción a gran escala puede significar aumentar las probabilidades de defectos en el producto final. De ahí comienza la bola de nieve: aumentan las quejas de los usuarios y, en consecuencia, disminuye la credibilidad de la marca.

6. Defectos

Llegamos al desperdicio causado por productos defectuosos. El retrabajo es una realidad que afecta desde las fábricas hasta las agencias de marketing y publicidad. Debemos considerar que en todos estos casos no solo estamos hablando del desperdicio de materias primas.

Piensa en la cantidad de energía, tiempo y horas de trabajo que podrían ahorrarse o aprovecharse mejo. Nuevamente, conocer los flujos y priorizar la calidad sobre la cantidad puede ser una forma de reducir este problema.

7. Procesamiento excesivo

En este artículo, consideramos todas las etapas de producción que no le agregan valor al producto final. Esto debe hacerse desde el punto de vista del cliente mediante la estandarización de procesos y criterios de calidad.

¿Qué acciones de tu equipo no inciden en la entrega final al cliente? Aquí también se pueden evaluar reuniones innecesarias, así como entregas que van más allá de lo que fue pedido, entre otros ejemplos.

8. Conocimiento

Este punto concierne a los empleados de tu empresa. ¿Estás aprovechando al máximo sus habilidades y capacidades intelectuales?

El retrabajo también se puede instalar aquí, al igual que la inactividad, por ejemplo. Trabajar en la motivación de los empleados y crear una cultura de innovación, resulta esencial para reducir este desperdicio.

¿Cuáles son las ventajas de adoptar una gestión Lean Manufacturing?

Las diferentes etapas de un proceso de producción pueden beneficiarse de la gestión Lean. Continúa leyendo y conoce las principales ventajas de esta metodología.

Corrección de errores en la fuente

Una de las principales preocupaciones de la metodología Lean es reducir el desperdicio. Esto se refiere a todo el proceso de producción:

  • materia prima,
  • tiempo,
  • dinero,
  • etc.

Como consecuencia, es posible identificar los principales cuellos de botella de la empresa y actuar en función de su optimización.

Mejor servicio al cliente

Dado que la producción Lean valora la calidad del producto o servicio ofrecido, una de sus ventajas es que se refleja en el servicio al cliente.

La organización del flujo y el mapeo de procesos, aseguran que los empleados involucrados en esa tarea tengan toda la información necesaria para el éxito del contacto.

Mejora de la calidad del producto

Como hemos visto, la premisa Lean prioriza la calidad sobre la cantidad. Los productos, servicios o entregas libres de defectos generan menos retrabajo, clientes más satisfechos y, lo que todo emprendedor realmente quiere, mayores ganancias.

Mayores ganancias

Además de permitir mayores ventas debido a la mejora de la calidad del producto, la adopción de una estrategia Lean puede brindar mayores márgenes de ganancia a tu negocio.

Después de todo, no solo ayuda a producir mejor, sino que también reduce los gastos innecesarios, automatiza los procesos y optimiza el rendimiento de tus empleados.

Cambio de mentalidad de los empleados

El diferenciador clave del Lean Manufacturing sobre otros modelos de gestión es que no es una estructura cerrada.

Esto evita su obsolescencia con el tiempo e incluso fomenta un cambio en la cultura organizacional, que está realmente orientada a la mejora continua del proceso.

Producción flexible

Debido a que no es un modelo de ciclo cerrado, la producción Lean también permite flexibilidad en los flujos y procesos.

De hecho, lo que hoy tiene sentido para tu negocio puede no tenerlo mañana. Las empresas que enfrentan una gran estacionalidad tienen mucho que ganar con este beneficio, ya que pueden reorganizar los esfuerzos de acuerdo con el momento de las ventas.

¿Cómo aplicar la metodología Lean Manufacturing en una empresa?

La metodología Lean Manufacturing no se adopta de la noche a la mañana. Entonces, ¿cómo adoptarla en una empresa? Dos herramientas, también creadas durante el “toyotismo”, pueden servirte de gran ayuda. ¡Entérate cuáles son a continuación!

Kanban

Kanban es una de las herramientas que surgieron con el “toyotismo” y que facilita la aplicación de producción Lean.

Es un sistema de visualización, que se puede crear de diferentes maneras: en una pared, a través de post-its, notas en un cuaderno o incluso en hojas de cálculo o softwares específicos.

La metodología generalmente divide el flujo de producción en 3:

  • tareas a realizar,
  • siendo realizadas,
  • y finalizadas.

El término “kanban” significa tablero en japonés.

Por lo tanto, una parte solo se puede mover a la siguiente columna cuando está disponible. Además de permitir visualizar todo el proceso el diagrama de flujo también ayuda a mejorar la comunicación entre los empleados.

Just in Time

Como su nombre indica, Just in Time es un sistema de gestión que piensa que los procesos de compra, envío y producción deben ocurrir en el momento exacto en el que surge la demanda. La principal consecuencia de esto es precisamente la reducción de desperdicio.

La mano de obra inactiva, el equipo y las materias primas se reducen y es la demanda la que determina la producción. Esta práctica generalmente se aplica a través de Kanban, ya que un paso “autoriza” el paso siguiente.

Poner en práctica la metodología Lean Manufacturing puede no ser una tarea fácil. Es necesario tener una visión general del negocio y un conocimiento profundo de todas las etapas de producción, incluidos sus principales cuellos de botella.

La transparencia con los empleados puede marcar la diferencia, especialmente para facilitar la aceptación de los cambios de procesos. Puedes comenzar con proyectos o áreas específicas.

A medida que los cambios traigan resultados, sin duda será más fácil aplicar Lean Manufacturing a todo tu negocio.

¿Te gustó el artículo? ¡Entonces, continúa aprendiendo sobre cómo funciona esta metodología aplicada a las startups y conviértete en un especialista en el tema!

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