Por Camilo Parra

Publicado el 29 de junio de 2018. | Actualizado el 6 de septiembre de 2019


El círculo cromático es una representación gráfica que segmenta y organiza los colores con base en el tono o matiz de cada uno.

Posiblemente, el concepto de círculo cromático te resulta familiar, pues todos lo hemos estudiado en el colegio.

Sin embargo, en aquel entonces estabas muy pequeño para comprender, a ciencia cierta, lo importante que resulta para el Marketing, la publicidad y la definición de la identidad visual de compañías.

Por ese motivo, hoy queremos refrescar tu memoria y profundizar tus conocimientos sobre esta representación de los colores primarios y sus derivados.

Asimismo, abordaremos la relación de esta famosa y colorida rueda con la mercadotecnia, la gestión de marca, el diseño y muchas otras áreas valiosas para los negocios y el emprendimiento.

¡No te pierdas el resto de este material!

¿Qué es el círculo cromático?

Técnicamente, se trata de un círculo con 6 colores reflejados en la descomposición de la luz con respecto al espectro solar.

Específicamente, el también llamado disco cromático, segmenta los siguientes colores:

  • púrpura,
  • rojo,
  • amarillo,
  • verde,
  • azul cian
  • y azul oscuro.

Estos 6 colores también podemos valorarlos como familias, de las que se desprenden otros a partir de la variación de la intensidad y los tonos.

Es por eso que en el círculo cromático completo podemos apreciar hasta 12 alternativas de colores.

circulo cromático

¿Para qué sirve el círculo cromático?

La principal utilidad del círculo cromático básico es que refleja el vínculo de armonía y contraste entre los colores primarios con los colores secundarios y terciarios.

Para los expertos en arte visual y los distintos tipos de diseño, este concepto es valorado como una herramienta para descubrir y aplicar todas las combinaciones de colores posibles.

¿Cuáles son las clases de armonía de colores?

Precisamente, de los principios de este cuadro cromático parten las distintas clases de armonía de colores, entre ellas:

Armonía básico-terciaria

Se refiere a las composiciones con colores básicos (es decir, primarios o secundarios) y terciarios.

Para hacerlas, primero se debe escoger 3 colores básicos y, luego, agregar, 2 o 3 terciarios, que son aquellos que surgen de la combinación de parejas de colores primarios o secundarios.

Es importante que los colores terciarios que se elijan no sean el resultado de la mezcla entre los colores básicos seleccionados en primer lugar.

Armonía tríada-equidistante

Consiste en una composición de colores que utiliza aquellos tonos del círculo cromático que se encuentran en forma de triángulo equilátero.

En general, quienes no somos expertos en diseño y otras áreas similares y, quizás no comprendemos fácilmente estos conceptos de armonía, debemos entender que el círculo cromático funciona como una teoría para la clasificación, combinación y estudio de los colores.

¿Cómo hacer un círculo cromático?

Para hacer un círculo cromático simplemente sigue estos 4 pasos:

1. Crea un círculo perfecto

El comienzo es fundamental, así que debes ser muy minucioso. Toma un compás para que hagas un círculo perfecto y, después, define el orden en el que colocarás los colores.

Comúnmente, el amarillo se ubica en la parte alta del círculo, el púrpura en la zona derecha el azul cian en la izquierda.

Si lo vemos desde la perspectiva de un reloj, el amarillo son las 12 horas, el púrpura las 4 y el cian las 8.

2. Inserta los 3 colores primarios

Los 3 colores primarios deben ubicarse de forma equidistante dentro del mismo, es decir, formando un triángulo equilátero. Solo así se pueden realizar combinaciones armónicas.

3. Coloca los colores secundarios

Este tipo de colores deben colocarse entre los primarios, justo en el segmento opuesto del color primario que complementa cada uno.

Al igual que en el paso anterior, procura que estos colores completen un triángulo equilátero entre sí.

4. Ubica los colores terciarios

Para finalizar, añade los colores terciarios en la parte central, entre los colores que se necesiten para su mezcla. También deben tener la misma distancia entre sí y estar en el lado opuesto del color al que complementan. 

¿Cómo se clasifican los colores en el círculo cromático?

Como ya hemos explicado, un círculo cromático cuenta con los colores primarios (rojo, amarillo y azul), que son los únicos 3 colores que percibimos cuando la luz impacta en nuestros globos oculares y los 6 millones de conos que los conforman.

Además, esta rueda posee colores secundarios (verde, cian y púrpura) y terciarios, que surgen de mezclas de colores básicos.

Esto da el total de 6 colores, que llegan a 12 si tomamos en cuenta los derivados, es decir, los terciarios.

También, los colores del círculo cromático pueden clasificarse en dos grupos según la sensación que generan: cálidos y fríos.

Los colores cálidos habitan en la mitad de este círculo y son asociados al calor y el fuego, por lo que transmiten energía y movimiento. Hablamos, por ejemplo, del rosa y el amarillo.

En cuanto a los colores fríos, son aquellos que se relacionan con entornos naturales y, a la vez, reflejan calma. El verde y la gama de azules son los principales. 

¿Qué combinaciones de colores son posibles?

El círculo cromático ofrece un amplio abanico de posibilidades en cuanto a combinación y reproducción de colores, y entre ellos destaca el modelo RGB.

El modelo de reproducción RGB (red, green, blue) es común en dispositivos digitales y el diseño web.

RGB combinaciones

La suma del rojo, con el verde y el azul da como resultado la ausencia total de luz o, lo que es lo mismo, el color negro.

Además de esto, no olvides que en el círculo cromático se incluyen 6 derivados o colores terciarios que también pueden valorarse como combinaciones. Entre ellos se encuentra el amarillo verdoso, el azul violáceo y el amarillo anaranjado.

¿Qué importancia tiene el círculo de colores para el Marketing?

Los seres humanos vemos el mundo en colores, y el círculo cromático es el elemento que le permite al mercadeo emplearlos estratégicamente para gestionar y divulgar una marca, así como sus productos y servicios.

Por medio de los colores, los expertos en promoción, publicidad y comercialización puede transmitir sentimientos, despertar sensaciones y consolidar la identidad de una organización.

Entre los elementos que relacionan el círculo cromático con el Marketing y que, a la vez, reflejan la importancia de este concepto, se encuentran:

Psicología de los colores

¿Sabías que todo color tiene un significado psicológico? Es por eso que pueden aprovecharse para generar determinadas sensaciones en los consumidores.

Por ejemplo, el amarillo representa energía, alegría y extroversión. El rojo calidez, amor, éxito, dominio y agresividad. Y el verde tenacidad, crecimiento, autonomía y naturaleza.

Identidad visual

El concepto del círculo cromático de colores sirve para conceptualizar y desarrollar la identidad visual de una marca de manera coherente y estratégica.

Los expertos en diseño gráfico pueden trabajar la imagen de una marca con base en un grupo determinado de colores y ciertas combinaciones.

Confianza

El color es realismo y, el realismo es confianza. La escogencia estratégica de los colores, basada en los principios del círculo cromático, hace que los usuarios valoren a las marcas como algo palpable y cercano.

Packaging

Este concepto hace referencia al arte de envasar, empaquetar y, en general, proteger productos, al mismo tiempo que se ofrecen presentaciones visualmente atractivas y que generen impacto, diferenciación y atracción.

Sí, todos esos principios pueden conseguirse a través de la combinación y escogencia efectiva de los colores del círculo cromático.

¡Ya sabes! El círculo cromático y el Marketing tienen una relación directa, así que este concepto no es exclusivo de los expertos en artes visuales y diseño.

Una correcta gestión de los colores puede contribuir con el cumplimiento de objetivos de comercialización y promoción y la consolidación de una percepción positiva en el mercado. 

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