Hardware y software: descubre qué son y cuáles son las diferencias entre ellos

Hardware y software son términos utilizados para representar las estructuras y funciones de los dispositivos vinculados a las TIC (Tecnologías de Información y Comunicación).

hardware y software

    En varios momentos de tu día a día recurres al uso de hardware y software, muchas veces sin siquiera darte cuenta.

    Siempre que te conectas a alguna rede social, realizas llamadas desde tu móvil o cuando miras alguna película desde tu computadora, estas en contacto con diferentes hardware y software. Pero, ¿qué son? ¿Y cuál es la diferencia entre ellos?

    A continuación, ¡conocerás sus características y cómo se complementan entre ellos para que disfrutes de tus juegos y aplicativos!

    ¿Qué es un hardware?

    El hardware es toda la parte física de una computadora, todo lo que puedes ver y tocar.

    En general, se los divide en dos grupos:

    • Hardware básico: se trata de todos los elementos fundamentales e indispensables para el funcionamiento de la máquina, como el disco duro o la memoria RAM, por ejemplo;
    • Hardware complementario: según sugiere el nombre, el hardware complementario agrupa los elementos que no son esenciales para el funcionamiento del equipo y que realizan tareas adicionales específicas, como impresoras y pendrives, por ejemplo.

    ¿Qué es un software?

    Hardware y software son inseparables y complementarios, dos caras de una misma moneda. El hardware es como un cuerpo vacío, inanimado. El software es lo que posibilita la comunicación entre el equipo y el usuario.

    Toda la parte digital, es decir los comandos e instrucciones que son procesados por la computadora, es lo que llamamos de software. Se los divide en:

    • Software de sistema: incluye el sistema operativo, los controladores de dispositivo y los utilitarios de sistema;
    • Software de aplicación: son los programas que utilizas para realizar determinada tarea, como por ejemplo, los procesadores de texto o las aplicaciones;
    • Software de programación: herramientas digitales que sirven para la creación de nuevos programas, o para el desarrollo de programas ya existentes.

    ¿Qué ejemplos de hardware y software existen?

    Para que entiendas mejor lo que hemos visto hasta aquí, veamos algunos ejemplos de hardware y software a continuación:

    Ejemplos de hardware

    1. CPU: responsable por procesar toda la información que ingresa al equipo;
    2. Teclado: permite introducir información a la máquina y coordinar su funcionamiento;
    3. Impresora: es un hardware periférico que recibe información de la computadora y con base en esas informaciones realiza determinada tarea.

    Ejemplos de software

    1. Windows: es el sistema operativo de Microsoft;
    2. Mozilla Firefox: es un navegador, permite al usuario acceder a los sitios web, realizar descargas, etc;
    3. Adobe Photoshop: es uno de los programas de edición de imágenes más utilizados en todo el mundo.

    Conclusión

    Es imposible imaginar los rumbos de los avances e innovaciones tecnológicos en el futuro, pero seguramente hardware y software seguirán siendo la base complementaria de cualquier desarrollo en este sentido.

    Mientras uno brinda todo el soporte físico, el otro se ocupa del lenguaje de la máquina y de proporcionar las instrucciones necesarias para que las tareas sean cumplidas de manera eficiente.

    Si te interesa saber más sobre los tipos de software y sus aplicaciones, lee nuestro post sobre el software educativo!

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