Conoce las funciones de un Product Owner y su importancia en los proyectos ágiles

Product Owner es el profesional encargado de maximizar el valor de una solución generada en las empresas a partir de las metodologías ágiles.

qué hace un product owner

Para garantizar el éxito de cualquier proyecto es fundamental que cuente con roles bien definidos en todas las áreas importantes.

Como ya lo explicamos en nuestro artículo sobre la metodología Scrum, existen tres roles fundamentales para quienes pongan en práctica este método de trabajo:

  • Scrum Master,
  • Product Owner,
  • y Equipo.

En esta ocasión, describiremos cuáles son las características del Product Owner y qué funciones cumple. ¿Quieres conocer más al respecto? Entonces, continúa leyendo.

¿Qué es un Product Owner?

En concreto, el Product Owner procura que el equipo Scrum aporte valor al negocio en cuestión. Él representa a los stakeholders o a las partes interesadas.

Se encarga de obtener el máximo valor posible al mínimo costo. También es el responsable de la cartera de productos, conocida como pila de producto o Product Backlog. Por esta razón, comprende las necesidades de los usuarios dentro del negocio.

¿Cuál es la importancia del Product Owner?

La figura del Product Owner es clave en los proyectos ágiles. Es decir, aquellos que requieren flexibilidad y rapidez en su ejecución.

Esto se debe a que en la actualidad las necesidades de las personas cambian a un ritmo vertiginoso, y las empresas deben responder a estos requerimientos en el menor tiempo posible.

Si el Product Owner no realiza adecuadamente sus funciones, el proyecto entero pudiera comprometerse.

¿En qué se distingue un Product Owner?

A este rol también se le conoce como la “voz del cliente”, puesto que no solo entiende los requerimientos de la empresa, sino también de los usuarios.

Durante su gestión, el Product Owner enfrenta muchos desafíos. Por ejemplo, transformar las ideas de los clientes en productos tangibles.

Priorizar ciertas funciones en lugar de otras no es una tarea fácil. Implica tomar decisiones importantes, y luego convencer a todas las partes involucradas.

Por eso, esta persona debe poseer confianza y libertad plena en su labor. Solo así podrá desempeñar adecuadamente su rol.

¿Cuáles son las diferencias entre un Product Owner y un Product Manager?

Generalmente, las responsabilidades del Product Manager se centran en lo siguiente:

  • manejar los KPIs;
  • elaborar reportes;
  • contabilizar los resultados y la responsabilidad sobre el resultado final.

Por su parte, las actividades del Product Owner se concentran en:

  • encargarse del Product Backlog, qué contiene y el desarrollo del producto;
  • gestión del presupuesto;
  • medición de resultados del producto.

Aunque pudieran tener similitudes, ambos roles tienen diferencias importantes, especialmente en la metodología Scrum. En este artículo te explicamos más sobre las características del Product Manager.

¿Cuáles son las funciones de un Product Owner en los proyectos ágiles?

En la ejecución de los proyectos ágiles, el Product Owner normalmente posee las siguientes responsabilidades:

  • determinar los requisitos generales y actividades iniciales del proyecto;
  • representar a los usuarios del producto;
  • buscar y asegurar los recursos financieros que requiere el proyecto para iniciarse y desarrollarse;
  • analizar la viabilidad del emprendimiento;
  • garantizar que el producto se entregue;
  • desarrollar y establecer los criterios para aceptar las historias de los usuarios;
  • aprobar o negar los productos entregables.

¿Qué habilidades debe tener un buen Product Owner?

Como explicamos antes, el Product Owner es la persona clave en cualquier proyecto ágil y ayuda a entregar soluciones.

Sirve de enlace entre la empresa y el equipo de desarrollo. Llevan la visión del producto y lo que se necesita desarrollar, además de gestionar los comentarios de los usuarios.

Ahora bien, en líneas generales, para que su gestión sea exitosa esta persona debería contar con las siguientes cualidades que explicamos a continuación.

Muchas de ellas forman parte de las competencias laborales que debe tener un profesional del siglo XXI.

1. Comunicación

La comunicación entre todos los miembros del equipo es la habilidad más importante para que cualquier proyecto tenga éxito.

El equipo tiene que ser transparente y trabajar en conjunto para lograr un objetivo común. Es importante que todos los integrantes sean abiertos y se comuniquen de manera efectiva.

No obstante, la comunicación del Product Owner tiene que adaptarse a diferentes tipos de maneras de ser y departamentos.

Si las partes involucradas no se comunican de manera efectiva, las cosas pudieran no terminar de la mejor manera.

2. Compromiso

El Product Owner debe comprometerse con el proyecto, la visión y el negocio. Tiene que estar presente en todas las reuniones, trabajar con todos los miembros del equipo y asegurar el éxito de la gestión.

3. Poder decir “no”

Es importante que este individuo gestione los comentarios de la empresa y guíe al equipo de desarrollo hacia adelante. La mayoría de las veces, tendrá que decir «no» a los miembros de la organización y sus sugerencias.

De lo contrario, todo el proceso llevará demasiado tiempo, el proyecto perderá el foco y la solución planteada podría no resolver el problema comercial identificado.

Por lo tanto, es importante comunicarse de manera efectiva y decir «no» sin desalentar desaliente o alterar el negocio.

 4. Visión del escenario macro

En relación con la comunicación, el Product Owner debe compartir claramente la visión entre los elementos pequeños de la cartera de pedidos y el objetivo comercial más amplio. Esta persona tiene que alinear la visión del producto y las necesidades de la empresa.

5. Interés por el conocimiento

El Product Owner siempre debe tener un profundo interés por hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Por qué?, por parte la empresa 
  • ¿Cómo?, del equipo de desarrollo.

Al hacer estas preguntas al equipo, entiende mejor las reglas del negocio y puede crear una visión adecuada sobre cuál debería ser el producto final.

3 métricas claves para medir el desempeño del Product Owner

1. Problemas de producción informados

Una de las responsabilidades del PO es reportar fallos y limitaciones del proceso productivo en los primeros 30 días posteriores al día en que se puso en marcha el proyecto.

Este es un indicador de la calidad general del equipo y producto. Un buen Product Owner minimizará esta métrica.

2. Implementaciones en modo OFF (recuento de implementaciones técnicas)

Una medida para equipos que emplean funciones alternas que apunta a la capacidad del Product Owner para entregar valor a tiempo.

Las implementaciones «técnicas» consistentes no brindan ningún beneficio real al usuario final y deben considerarse un punto de preocupación para el equipo.

Los Product Owners que mantienen esta medida baja, demuestran un buen manejo de la hoja de ruta del producto y han anticipado la necesidad del usuario final.

3. Valor de retorno del esfuerzo

Es una medida porcentual de la cantidad de valor entregado por unidad de esfuerzo de equipo. ¿Está entregando victorias rápidas y capitalizando grandes apuestas?

Los Product Owners que preparan el trabajo atrasado teniendo en cuenta la entrega de valor buscarán mostrar ganancias positivas en esta métrica, porque saben que su responsabilidad principal es mejorar la experiencia del usuario de manera consistente, eficiente y rentable.

Todo este trabajo asegura que el Product Owner tenga éxito en su carrera y, por consecuencia, en el proyecto desarrollado dentro del negocio.

Espero que este post te haya sido de gran ayuda. Si quieres saber más sobre el tema, ingresa a nuestro artículo sobre Product-led Growth y conoce una de las estrategias más importantes que giran en torno al producto.

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