Por Ivan de Souza

Analista de Marketing na Rock Content.

Publicado el 12 de julio de 2019. | Actualizado el 12 de julio de 2019


Detrás del diseño y el texto de los sitios web, siempre hay un lenguaje propio y uno de ellos es el XML. Este acrónimo significa Extensible Markup Language, que es un lenguaje de marcado que define un conjunto de reglas para la codificación de documentos.

Al crear el sitio web de tu empresa, estás creando la representación de tu negocio en medios digitales. El diseño, las imágenes, el texto y otros elementos que lo componen forman parte de un conjunto de lectura que las máquinas interpretan para mostrarle a tus clientes el sitio tal como es. El lenguaje XML es parte de este conjunto.

Si quieres saber qué es, cuáles son sus funciones principales y cómo abrir este tipo de archivo, ¡acompáñanos hasta el final de este post!

¿Qué es XML?

XML es el acrónimo de Extensible Markup Language, es decir, es un lenguaje de marcado que define un conjunto de reglas para la codificación de documentos. ¿Te parece complicado? Entonces, vamos a simplificarlo.

El lenguaje de marcado es un conjunto de códigos que se pueden aplicar en el análisis de datos o la lectura de textos creados por computadoras o personas. El lenguaje XML proporciona una plataforma para definir elementos para crear un formato y generar un lenguaje personalizado.

Un archivo XML se divide en dos partes: prolog y body. La parte prolog consiste en metadatos administrativos, como declaración XML, instrucción de procesamiento opcional, declaración de tipo de documento y comentarios. La parte del body se compone de dos partes: estructural y de contenido (presente en los textos simples).

El diseño XML se centra en la simplicidad, la generalidad y la facilidad de uso y, por lo tanto, se utiliza para varios servicios web. Tanto es así que hay sistemas destinados a ayudar en la definición de lenguajes basados ​​en XML, así como APIs que ayudan en el procesamiento de datos XML – que no deben confundirse con HTML.

¿Qué es HTML?

HTML (Hypertext Markup Language) es el lenguaje de marcado de documentos para construir páginas web. Por lo tanto, los comandos de formato utilizados en los contenidos para web se refieren a la estructura del mismo y al diseño que se mostrará en el navegador.

Es decir, los navegadores leen el documento con el formato HTML y lo procesan en la pantalla mediante el examen de los elementos HTML insertados en el documento, que se considera un archivo de texto con la información que se debe publicar.

Por eso, podemos generar un archivo HTML utilizando el Bloc de notas de nuestra computadora, por ejemplo.

Las instrucciones incorporadas se conocen como elementos que muestran la estructura y la presentación del documento en el navegador. Estos elementos se componen de las tags que definen el formato de un texto. Las tags suelen estar dos veces: tag inicial y tag final. Por ejemplo, para poner el texto en negrita, las etiquetas <strong> se usan al principio y </ strong> al final.

¿Y cuáles son las diferencias entre XML y HTML?

Para dejar en claro qué distingue uno del otro, aquí enumeramos las principales diferencias entre XML y HTML:

  • El XML es un lenguaje de marcado basado en texto que tiene una estructura de auto-descripción y puede definir efectivamente otro lenguaje de marcado. Por otro lado, el HTML es un lenguaje de mrcado predefinido y tiene una capacidad limitada;
  • El XML proporciona la estructura lógica del documento, mientras que la estructura del HTML está predefinida, utilizando tags heads e body;
  • Cuando se trata de lenguaje, el HTML es insensible a mayúsculas y minúsculas. En cambio, el XML distingue entre mayúsculas y minúsculas;
  • El HTML fue diseñado con un énfasis en las características de presentación de los datos. En contraste, el XML es específico de datos;
  • El XML no permite ningún error en el código. En contraste, en el HTML, pequeños errores pueden ser descuidados;
  • Los espacios en blanco en el XML se utilizan para un fin específico, pues considera todos los caracteres el HTML, en cambio puede ignorar espacios en blanco;
  • las tags de XML están necesariamente cerradas, mientras que en HTML una etiqueta abierta también puede funcionar bastante bien;
  • En XML la sintaxis es de gran importancia. El HTML, por otro lado, no se preocupa mucho por este aspecto.

¿Cuáles son las características XML?

Ahora, veremos a continuación las principales características y ventajas del XML:

El XML separa datos de HTML

Si necesitas mostrar datos dinámicos en tu documento HTML, tendrás que dedicarle mucho trabajo a editarlos cada vez que los datos cambien. Con el XML, los datos se pueden almacenar en archivos XML separados. De esa manera, puedes usar HTML para la visualización y el diseño.

Con algunas líneas de código JavaScript, puedes leer un archivo XML externo y actualizar el contenido de los datos de tu página web.

XML simplifica el intercambio de datos

Tanto los sistemas informáticos como las bases de datos contienen información en formatos incompatibles.

Los datos XML se almacenan en formato de texto simple, lo que nos posibilita una forma independiente de almacenar datos. Esto facilita mucho la creación de datos que pueden ser compartidos por diferentes aplicaciones.

XML simplifica el intercambio de datos

Uno de los desafíos más difíciles para los desarrolladores es intercambiar datos entre sistemas incompatibles a través de Internet. El intercambio de datos como XML reduce en gran medida esta complejidad porque los datos pueden ser leídos por diferentes aplicaciones incompatibles.

XML simplifica el cambio de plataforma

La actualización a nuevos sistemas (plataformas de hardware o software) lleva mucho tiempo. Se deben convertir grandes cantidades de datos y los datos incompatibles a menudo se pierden.

Los datos XML se almacenan en formato de texto. Esto facilita la expansión o actualización a nuevos sistemas de información, nuevas aplicaciones o nuevos navegadores sin pérdida de datos.

El XML aumenta la disponibilidad de datos

Diferentes aplicaciones pueden acceder a tus datos, no solo en páginas HTML, sino también en fuentes de datos XML.

Con el XML, tus datos pueden estar disponibles para todos los tipos de “máquinas de lectura” (computadoras de mano, máquinas de voz, feeds de noticias, etc.) y, además, facilita la accesibilidad para personas con capacidades diferentes, por ejemplo no videntes.

El XML se puede utilizar para crear nuevos idiomas de Internet

Muchos idiomas nuevos en Internet son creados con XML. Aquí hay algunos ejemplos:

  • XHTML;
  • WSDL;
  • WAP y WML;
  • RSS (utilizado en noticias);
  • RDF y OWL;
  • SMIL.

¿Cómo abrir archivos XML?

Aunque existen lectores de este tipo de archivo, como XML Explorer, aquí te enseñamos 3 formas de abrir archivos XML en tu computadora.

Con el bloc de notas (documento de texto)

Como los archivos XML están codificados con textos simples puedes abrir el Bloc de Notas (en el caso de Windows) o el editor de texto (en Mac), hacer clic en “Archivo” y luego en “Abrir”.

En la parte superior verás la información <? Xml version = “1.0” encoding = “UTF-8”?> revelando que el contenido está en formato XML.

Las tags se utilizan para almacenar fragmentos de datos. Ten en cuenta que algunas etiquetas pueden estar contenidas en otras, creando un “árbol de etiquetas”. Por ejemplo, para crear una etiqueta de heading Tag 2 en negrita, la forma es: <h2> <strong>TÍTULO</ h2>

Utilizando un navegador

Haz clic con el botón derecho en el archivo XML guardado en tu computadora y elige la opción “Abrir con” y a continuación elige tu navegador para abrir el archivo.

En este caso, no puedes editar el documento. En contrapartida podrás ver con más claridad que en el Bloc de Notas, ya que el navegador utiliza varios colores para mostrar el documento en formato de texto.

Con Excel

Como Excel no es el programa ideal para leer este tipo de archivo, primero debes abrir Excel y luego abrir el documento XML.

Una vez hecho esto, haz clic en “archivo”, luego en “abrir”. Excel te mostrará un mensaje cuya primera opción es abrir como una tabla XML. Confirma y el XML se convertirá en una tabla, tomando como base las tags del archivo.

Ahora, si tu estrategia digital tiene archivos XML, ya sabes cómo leerlos. Aprovechando el momento, échale un vistazo a nuestro checklist sobre lanzamiento de sitios web completo y aprende qué necesitas hacer para lanzar el tuyo.

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