Por Valentina Giraldo

Responsable por la estrategia de Internacionalización de Rock Content.

Publicado el 15 de enero de 2020. | Actualizado el 14 de enero de 2020


La etiqueta hreflang es un elemento de lenguaje de programación que se usa para indicar que una página debe ser exhibida a los usuarios de un país o idioma específico.

Los analistas de marketing deben estar en constante conexión con los nichos de mercado, especialmente cuando trabajan para empresas que desean alcanzar otros países, esto incluye conocer mercados globales.

Y, en términos de marketing digital, la Etiqueta Hreflang es un aspecto fundamental en este tipo de estrategias.

Si todavía no sabes qué es esta tag o para que sirve exactamente, no te preocupes.

Preparamos este post con la intención de explicarte todo, te invitamos a leerlo hasta el final para que comprendas de qué trata, apliques nuestros consejos y tengas más resultados a partir de esta etiqueta. ¡Aprovecha la lectura!

¿Qué es la Etiqueta Hreflang?

Introducida por Google en diciembre de 2011, el atributo hreflang permite que muestres a los mecanismos de búsqueda cuál es la relación entre páginas web en idiomas alternativos.

Es decir, es muy útil cuando creas contenido específico para un público local.

La Tag (etiqueta) Hreflang envía una señal a los buscadores en el momento en el que un usuario consulta en un determinado idioma y espera encontrar resultados en esa lengua en vez de una página con contenido semejante en otro idioma.

Por ejemplo, si creas una versión en inglés de tu página inicial originalmente hecha en español, deberás marcarla como “inglés” usando el hreflang = “en”.

De esta forma, las personas que tengan una dirección IP cuyo mecanismo de búsqueda tenga motivos para creer que se encuentran en un país de lengua inglesa, descubran tu página en inglés en vez de español.

Esto puede disminuir tu tasa de rechazo y aumentar tus conversiones, garantizando que tu público objetivo llegue a la versión de tu página más adecuada.

Hreflang también puede ser usado para mostrar que tienes contenido orientado para variantes de un solo idioma.

Si ese es tu caso, puedes segmentar tus páginas todavía más, específicamente extendiendo el atributo hreflang con anotaciones que indican para cuál región se encuentra el contenido localizado.

Por ejemplo, para España la hreflang es “es-es”, mientras que para México es “es-mx”. Esto es particularmente útil para segmentar geográficamente a los usuarios y para controlar las variaciones de moneda, flete, zonas y cultura.

Claro que otros factores de SEO pueden sustituir el atributo hreflang y hacer que una versión diferente de tu página tenga una clasificación más alta.

Para proveer a los mecanismos de búsqueda las señales más claras posibles sobre el idioma en que las páginas deben ser exhibidas y en cuál idioma, verifica si estás usando otras prácticas recomendadas para el SEO internacional, sobre lo cual hablaremos más adelante.

¿Cómo funciona la etiqueta Hreflang?

Ahora que ya sabes qué es la etiqueta Hreflang, vamos a ver cómo funciona.

¿Dónde puede ser inserida?

Las etiquetas hreflang pueden ser colocadas en el marcado de la página, en el encabezado HTTP o en el mapa del sitio. Usa solo uno de estos lugares.

Si escoges el mapa del sitio, la herramienta Hreflang Sitemap Tool puede ayudarte.

¿Cómo identificar la Tag Hreflang?

Debe ser referenciada en todas las páginas. Si tu sitio vende productos a clientes en México, Japón y Argentina, los atributos hreflang de tu página inicial pueden tener esta apariencia:

  • <link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com” hreflang = “es-mx” />
  • <link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com/jp/” hreflang = “jp-jp” />
  • <link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com/es/” hreflang = “es-ar” />

Si identificas otros aspectos en el contenido de tu sitio (como monedas, dirección local y número de teléfono, por ejemplo) la probabilidad de lidiar con restricciones de este tipo será menor.

Códigos de idioma y región ISSO

El formato ISO 639-1 es atendido por Google para códigos de idioma, y se puede profundizar usando el formato ISO 3166-1 para identificar regiones específicas.

A pesar de esto, no todos los códigos son intuitivos (por ejemplo, el código para África del Sur es “za”). Así que debes estar atento para no usar un código equivocado, y en esto The Hreflang Generator Tool puede ayudarte.

Puedes usar varias etiquetas hreflangs en una página si quieres mostrar que ella es para usuarios en más de un país o área.

Por ejemplo, si la página segmenta personas que hablan español en Colombia o en México, puedes indicar esto de la siguiente manera:

  • <link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com” hreflang = “es-co” />
  • <link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com” hreflang = “es-mx” />

Además, asegúrate de incluir un atributo hreflang general sin código de la región para capturar a los buscadores que hablan español en Chile u otras áreas del mundo de los cuales deseas tráfico:

<link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com” hreflang = “cl” />

Segmentación general con patrón X

Si tu página muestra contenido en varios idiomas o simplemente le solicita a un usuario que lo seleccione, puedes usar el x-default para mostrar que la página no está segmentada específicamente.

Esto sería así:

<link rel = “alternate” href = “https://rockcontent.com/” hreflang = “x-default” />

¿Cómo la Etiqueta Hreflang actúa en el posicionamiento web?

A pesar de que la Tag Hreflang no ayuda directamente a aumentar el tráfico, puede entregar el contenido correcto a los usuarios correctos.

Esta etiqueta ayuda a los motores de búsqueda a cambiar la versión correcta de la página para la SERP basada en la localización y en las preferencias de idioma de cada visitante de tu sitio.

¿Mi sitio web necesita una Etiqueta Hreflang?

Este recurso es útil, principalmente, para las empresas que buscan entrar y crecer en otros países y buscan saber cómo hacerlo con marketing digital.

Después de todo, a diferencia de la etiqueta canónica, Google puede identificar las versiones originales y faltantes de los contenidos, ya que la Tag Hreflang puede mostrarle a Google las diferencias existentes entre las páginas basadas en los idiomas para diferenciarlas en una búsqueda.

¿Cómo implementar la Tag Hreflang?

Para aplicar la Tag Hreflang, es necesario, antes de todo, revisar si todas las páginas traducidas de tu sitio poseen la tag dentro del código HTML.

Luego de esa verificación, trata de colocar la sigla del idioma para el cual la traducción fue hecha, tal como “es-es” en el caso de español de España o “en-uk” para inglés de Inglaterra, por ejemplo.

Ingresar la Tag Default (etiqueta predeterminada) también es importante para que los contenidos sean mostrados a todas las personas que hagan una búsqueda y que no tengan una especificación de idioma en el computador con el cual realizan la búsqueda en Google.

Para hacer eso, basta colocar la URL de la página e indicar para cuál idioma o país quieres generar el código para, después, colocarlo dentro de la etiqueta.

Si tu sitio o blog es en WordPress, ya cuenta con una herramienta llamada Hreflangs Tags Lite con la cual puedes crear y agregar la tag en una página o publicación.

Si no entiendes de programación y prefieres una versión más simple para colocar la tag en páginas HTML de tu sitio o blog, puedes recurrir a The Hreflangs Generator Tool que genera una línea de código con la etiqueta que debe ser incluida en el HTML de tus páginas, principalmente las que requieren atención internacional.

Por lo tanto, el objetivo principal de la etiqueta no es aumentar el tráfico de tu sitio, pero sí hacer que el contenido alcance al público correcto, una vez que Google elimina confusiones al indicar la versión correcta del contenido.

Esto hace una enorme diferencia en la clasificación de contenidos, pues las páginas de tu sitio pasan a tener relevancia calculada por el algoritmo, de acuerdo con la forma como ellas son vistas por los usuarios.

Así que si tu empresa posee alcance para otros mercados fuera del país, las etiquetas hreflang pueden ayudarte a hacer que el contenido aparezca para ese público de la manera correcta, sobre todo al estar aliada a las buenas prácticas de SEO internacional.

¡Hablemos sobre eso ahora!

¿Cuál es la relación entre la etiqueta Hreflang y el SEO Internacional?

La primera impresión que tenemos cuando pensamos en SEO Internacional es pensar en cómo llevar a un sitio web a impactar al público de otros países.

Dejamos este tema de último para fijar un punto importante: la internacionalización de un sitio no se trata únicamente de traducirlo a otro idioma.

También es necesario comprender asuntos que sean de relevancia global, además de analizar la competencia que actúa en cada mercado.

Y, cuando hablamos de hacerlo a través de SEO, hay tres formas de hacerlo:

  1. a través de una etiqueta Hreflang (como lo viste en esta publicación);
  2. la dirección de URL usada en el dominio;
  3. el contenido hecho para el público-objetivo de acuerdo con su localización e idioma.

Si los contenidos del sitio son solo traducciones, esto los torna irelevantes para el público objetivo de otro país, pues deben ser considerados otros aspectos como cultura, economía y comportamientos.

Por esa razón, es necesario componer otra estrategia cuando el objetivo es el alcance internacional.

La URL es otro factor importante para esta adaptación, pues es esto lo que le permitirá a Google entender el país y el idioma de un sitio.

De esa forma, una URL puede tener un código de país, subdominio o subdirectorio de dominio de nivel superior (ccTLD):

  • ccTLD: URLs que tienen una identificación del país (ID) después de la marca. Por ejemplo: dominio.mx;
  • subdominio: el indicador de región viene antes de la marca, tal como: mx.dominio.com;
  • subdirectorio: región indicada en otro nivel. Por ejemplo: dominio/mx.

Conclusión

Como pudiste ver, el atributo hreflang es esencial para disminuir tu tasa de rechazo, aumentar tus conversiones y mostrar que tu blog tiene contenido orientado para variantes de un solo idioma.

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