qué es un servidor

¿Qué es un servidor y para qué sirve en Internet?

Un servidor es un dispositivo virtual que le brinda espacio y estructura a los sitios web para que almacenen sus datos y manejen sus páginas.

¿Alguna vez te has preguntado dónde están localizados todos los contenidos de tu estrategia de marketing digital que subes a tu página web?

Es, pues, en los servidores web. Estos son fundamentales para Internet y si ellos no existieran, navegar por la web sería muy diferente a lo que conocemos hoy en día.

Con la transformación digital y el creciente uso de Internet era más que necesario crear servidores que fueran capaces de almacenar y emitir la biblioteca de información (casi infinita) que encontramos en la web.

Imagínate a los servidores web como una computadora “normal” de oficina, salvo que en este caso están preparados para estar encendidos las 24 horas de los 365 días del año.

¿Aún tienes dudas? No te preocupes, en este artículo responderemos lo que necesitas saber sobre servidores web ¡continúa leyendo!

¿Qué es un servidor?

Un servidor (server) es un ordenador de gran potencia que se encarga de “prestar el servicio” de transmitir la información pedida por sus clientes (otros ordenadores, dispositivos móviles, impresoras, personas, etc.)

Los servidores web (web server) son un componente de los servidores que tienen como principal función almacenar, en web hosting, todos los archivos propios de una página web (imágenes, textos, videos, etc.) y transmitirlos a los usuarios a través de los navegadores mediante el protocolo HTTP (Hipertext Transfer Protocol).

¿Para qué sirve un servidor en Internet?

El rol principal de un servidor web es almacenar y transmitir el contenido solicitado de un sitio web al navegador del usuario.

Este proceso, para los internautas no dura más que un segundo, sin embargo, a nivel del web server es una secuencia más complicada de lo que parece.

Para cumplir con sus funciones el servidor deberá tener la capacidad de estar siempre encendido para evitar interrumpir el servicio que le ofrece a sus clientes. Si dicho servidor falla o se apaga, los internautas tendrán problemas al ingresar al sitio web.

¿Cómo funciona un servidor?

La comunicación entre un servidor y sus clientes se basa en HTTP, es decir, en el protocolo de transferencia de hipertexto o en su variante codificada HTTPS.

Para saber cómo funciona, primero es necesario conocer que el web server está permanentemente en espera de una solicitud de información.

Además, ten en cuenta que toda computadora, smartphone o tablet tiene una dirección IP única e irrepetible que lo identifica de otro dispositivo en la red, así es como el servidor web envía la información exacta que el internauta está esperando.

Ahora bien, para que el web server pueda cumplir con su función es necesario que reciba la petición por parte de un navegador, en otras palabras, se envía un pedido desde una dirección IP hacia la dirección IP del servidor que aloja los archivos del sitio en cuestión.

A continuación, el servidor web busca en sus archivos la información que se le está solicitando, procede a interpretar las líneas de código y a enviar el resultado al navegador cuya dirección IP fue la solicitante.

Este resultado se le muestra a los internautas y es lo que siempre sucede cuando se navega en sitios de Internet. Cuando este proceso se completa podemos decir que el web server ha cumplido con su función.

¿Cuáles son las características de un servidor?

Como características necesarias de un servidor web a nivel de software y hardware, podemos encontrar:

A nivel de software

Sistema Operativo

Se encarga de que el hardware funcione y logre interactuar con los servicios que corre el sistema. Algunos ejemplos son:

  • Unix,
  • Linux,
  • o Windows.

Sistemas de archivos

Es una guía lógica que permite que el sistema pueda ubicar, ordenar y filtrar datos en el disco duro, con el fin de que podamos leerlos, modificarlos o eliminarlos.

Software servidor HTTP

Son los diferentes tipos de servidores web especializados en transmitir el contenido vía web (Apache, Nginx, IIS, Caddy, etc.).

Virtual Hosting

Permite que bajo el mismo web server e IP se alojen en varios sitios web distinto.

Despacho de ficheros estáticos y dinámicos

Los ficheros estáticos brindan soporte para alojar y despachar archivos como:

  • JPG,
  • GIF,
  • PNG,
  • BMP,
  • CSS,
  • TXT,
  • HTML,
  • Javascript,
  • MP3
  • y MP4.

Los ficheros dinámicos funcionan para información en PHP, ASP, Python, Ruby y GO.

Monitoreo de Red y Límites

Permite monitorear el tránsito de red, paquetes que entran y salen, así como servicios de sistema y uso de hardware como:

  • el uso del Almacenamiento;
  • consumo de RAM;
  • porcentaje de ocupación del CPU;
  • velocidad de la red;
  • rendimiento de escritura/lectura en disco.

Sistema de seguridad

El sistema de seguridad de un servidor debe:

  • imponer límites de acceso por dirección IP;
  • denegar o permitirle acceso a ciertos archivos o URLs;
  • solicitar usuario y contraseña para autenticación básica HTTP;
  • realizar un filtrado de peticiones inseguras;
  • dar soporte para despachar información cifrada con certificados de seguridad SSL vía HTTPS.

A nivel de hardware

Rack y gabinete

El rack se refiere al lugar donde se alojan los servidores físicamente y el gabinete es el armazón que sostiene los componentes de hardware de una computadora.

CPU

Es el centro de procesamiento de datos del servidor desde donde se realizan todos los cálculos lógicos y matemáticos para que el usuario pueda manipular y acceder a los datos como necesita.

Memoria RAM

Se utiliza para almacenar información y datos de forma temporal dependiendo de la demanda del usuario a través del sistema operativo.

Unidades de almacenamiento

El almacenamiento de servidores web se hace en discos duros, los cuales permiten almacenar la información del sistema operativo, los servicios de sistema, y en última instancia los datos cargados por el usuario.

Puerto de red

El ancho de banda es el que te permite tener un volumen suficiente para transmitir información de ida y vuelta hacia y desde tu servidor web.

¿Qué tipos de servidores existen?

Existen muchos tipos de servidores web, conoce cuáles son los servidores web más usados en la actualidad:

Apache

Es el más común y utilizado en el mundo, sin embargo, ha perdido popularidad frente a Microsoft IIS y Nginx.

Entre las ventajas de Apache está que es un código abierto, con software gratuito y multiplataforma, y entre sus desventajas su bajo rendimiento cuando recibe miles de requests (peticiones) simultáneas en procesamiento de contenido dinámico o archivos estáticos.

Nginx

Conocido y popularizado como una de las mejores alternativas de Apache. Nginx es un servidor web de código abierto y gratuito (aunque también existe una versión comercial) que se destaca por su alto rendimiento.

Entre sus beneficios resalta una configuración simple, ligera, rápida y excelente en cuanto a seguridad y rendimiento, además permite ser configurado para integrarse nativamente con casi cualquier tecnología y lenguaje de programación moderno.

Como desventajas podemos encontrar que no soporta los archivos .htaccess (de Apache), aunque incluye su propio lenguaje de rewrites.

LiteSpeed

Es un software de despacho HTTP desarrollado por LiteSpeedTech, existe una versión de código abierto (open source) y una versión comercial que incluye diferentes tipos de licencia.

Algunos de los beneficios de LiteSpeed es que soporta grandes cantidades de conexiones simultáneas con un consumo de recursos realmente bajo (incluso con aplicaciones demandantes como las que utilizan PHP) y a nivel de archivos estáticos está a la altura de Nginx.

Microsoft IIS

Internet Information Services o IIS se ha popularizado para ofrecer servicios en la nube, principalmente en Azure (la plataforma de Cloud Hosting de Microsoft).

Además, su perfecta integración con Windows (claro está), Visual Studio y sus herramientas hicieron que este web server se posicionara como el servidor líder en el mundo empresarial.

Otros servidores web conocidos

Cada servidor web es indicado para ciertas funciones, por lo que escoger cuál vas a usar va a depender de lo que pretendas hacer con ellos.

Para concluir

No olvides que al considerar elegir un web server debes tener en cuenta:

  • cuán bien funciona con el sistema operativo y otros servidores;
  • su capacidad para manejar la programación del servidor;
  • las características de seguridad;
  • las herramientas particulares de publicación;
  • motor de búsqueda;
  • la creación de sitios que vienen con él.

Los servidores Web no solo permiten publicar tu sitio en Internet, sino que también entregan el contenido a tus lectores. Conocer cuál se adapta más a ti y a tus lectores es fundamental para que el web server que elijas cumpla adecuadamente sus funciones.

¿Te gustó el artículo y quieres seguir aprendiendo? entonces, no dejes de leer nuestro blog sobre los tipos de lenguaje de programación. ¡Te será muy útil!

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