Por Edgar Higuerey

Consultor de Marketing de Contenidos - Periodista - Apasionado del fútbol y la buena escritura

Publicado el 17 de febrero de 2020. | Actualizado el 20 de agosto de 2020


NGINX es un servidor web open source de alta performance que ofrece el contenido estático de un sitio web de forma rápida y fácil de configurar. Ofrece recursos de equilibrio de carga, proxy inverso y streaming, además de gestionar miles de conexiones simultáneas. El resultado de sus aportes es una mayor velocidad y escalabilidad.

Si deseas un servidor web que no tengas que preocuparse por la cantidad de conexiones simultáneas realizadas al sitio web, debes conocer NGINX.

Por cierto, esta es solo una de sus muchas características, ya que también ofrece recursos como el equilibrador de carga HTTP, el proxy inverso y más.

Según los datos de la comparación estadística sobre el uso de servidores web realizada por el sitio web W3Techs, NGINX ocupa el segundo lugar, con un 30,7% de los sitios que utilizan esta tecnología.

Apache tiene 43.1% y Microsoft IIS, 8%. Es una posición excelente, ya que ha estado en el mercado por menos tiempo que las otras opciones.

Para que comprendas por qué NGINX sigue creciendo y sepas como crear un sitio web que procese múltiples conexiones simultáneas, hicimos este artículo con los siguientes temas:

  • ¿Qué es NGINX?
  • ¿Cuándo llegó y quién lo lanzó?
  • ¿Cómo funciona?
  • ¿Cuáles son sus características?
  • ¿Por qué usar el servidor web NGINX?
  • ¿Cuáles son las diferencias entre NGINX y Apache;

¿Quieres saber más sobre esta tecnología? ¡Sigue leyendo!

¿Qué es NGINX?

NGINX es un servidor web open source, de alta performance. Cuenta con una arquitectura avanzada basada en eventos — EBA, o Event-Based Architecture. Esta característica permite numerosas conexiones simultáneas, lo que proporciona más velocidad y escalabilidad

NGINX entrega el contenido estático del sitio web rápidamente, es fácil de configurar y tiene un bajo consumo de recursos.

Debido a todas estas características, el servidor es utilizado por grandes compañías como Microsoft, IBM, Google, WordPress.org, entre otras.

¿Cuándo llegó NGINX y quién lo lanzó?

Su desarrollador fue el ingeniero de software Igor Sysoev, quien escribió NGINX en lenguaje C en 2002. La pronunciación correcta del nombre del servidor es “Engine-X” y su primera versión pública fue lanzada en 2004.

El desafío, conocido como C10K, era crear un servidor web que pudiera manejar 10 mil conexiones simultáneamente para entregar un producto que pudiera trabajar con el conjunto de referencia para la web moderna, sin embargo, con la transformación digital, ese número se ha vuelto aún mayor.

¿Cómo funciona NGINX?

Las solicitudes web en otros servidores, como Apache, funcionan de forma individual, es decir, el usuario solicita una página a través del protocolo HTTP o HTTPS, que procesa y devuelve el resultado.

Este proceso es llamado de un thread individual, que se realiza para cada solicitud solicitada desde el servidor.

NGINX funciona con base en eventos. Entonces, en lugar de hacer una solicitud directa al servidor, él ejecuta un proceso maestro, llamado worker, y varios procesos de trabajo, llamados conexiones worker. Todo este proceso funciona de forma continua y asincrónica.

De esa manera, cuando hay una solicitud de procesamiento, se realizan las conexiones worker, que realizan la solicitud al proceso maestro, que a su vez procesa y devuelve el resultado.

Esta funcionalidad permite el manejo de numerosas conexiones simultáneas, ya que cada conexión worker es capaz de procesar 1024 solicitudes.

Cuando el servidor está funcionando, cada worker carga una cadena de módulos, dependiendo de cómo se realice la configuración durante la instalación. De esa forma, cada solicitud se realiza con todos los recursos configurados en operación.

¿Cuáles son las características de NGINX?

NGINX tiene una arquitectura modular extensible, que facilita la extensión de recursos para aquellos que desean cambiar su código fuente.

El módulo principal es responsable de manejar la conexión y, además, hay una serie de módulos para diferentes tipos de procesamiento.

Mira algunos de ellos:

Balanceo de carga

El balanceo de carga es un recurso extremadamente importante para aquellos que necesitan un sitio web con alta disponibilidad, ya que permite la distribución de solicitudes de servicio entre servidores.

De esa manera, cuando hay un aumento en las solicitudes al servidor, como un aumento en el tráfico, NGINX puede dirigir el flujo a otros servidores que están en el archivo de configuración.

Hay tres posibilidades para la distribución de carga en el NGINX. Puede hacerse por igual entre los servidores configurados, distribuirse al servidor que tiene pocas conexiones en este momento o es posible determinar la dirección IP de cada cliente para cada servidor específico.

Cuando se utiliza el balanceo de carga y Google Analytics, es necesario hacer que el código de seguimiento pase por todos los servidores utilizados.

Para eso, es necesario utilizar la función de proxy inverso para que el archivo de configuración de Analytics esté disponible. De esta forma, cada vez que se realice una solicitud, se actualizarán los encabezados HTTP correspondientes.

Proxy inverso

Antes de hablar sobre proxy inverso, expliquemos brevemente qué es un proxy. En la práctica, actúa como un servidor intermediario entre las computadoras en una red y el servidor web. Se utiliza como caché de página, para ahorrar recursos de banda y acelerar la carga.

El proxy inverso, por otro lado, es un servidor web que recibe solicitudes de conexión y administra lo que se requerirá en el servidor principal o verifica si la solicitud ya está disponible en caché.

NGINX, por lo tanto, ofrece esta característica, que se puede configurar fácilmente en su archivo de configuración.

Streaming

Otra característica de NGINX es ofrecer un módulo nativo para streaming. Por lo tanto, permite una serie de configuraciones sobre cómo el servidor manejará el contenido MP4 y FLV, como el tamaño del buffer utilizado, el tiempo de timeout, etc.

¿Por qué usar el servidor web NGINX?

El servidor ofrece una serie de características, que se convierten en varios beneficios cuando se usa en un sitio web. ¡Ve porque debes usar NGINX!

Velocidad

Debido a que su arquitectura se basa en eventos, las solicitudes al servidor se realizan más rápido, ya que hay un mejor uso de los recursos de memoria y CPU.

Además, ofrece un excelente performance al poner a disposición archivos estáticos, como documentos, imágenes, archivos HTML, entre otros.

Escalabilidad

Al ofrecer recursos como el equilibrio de carga, el servidor permite la escalada rápida de solicitudes en diferentes situaciones. Por lo tanto, es una excelente alternativa para usar en aplicaciones en la nube.

Compatibilidad

Otro beneficio de usar el servidor es su compatibilidad con las diversas aplicaciones web utilizadas en el mercado, como WordPress, Joomla, Python, entre otras.

Fácil configuración

El proceso de configuración del servidor es simple, ya que funciona según las políticas que deben especificarse en el archivo de configuración.

¿Cuáles son las diferencias entre NGINX y Apache?

Apache es el principal competidor de NGINX, utilizado en 43.1% de los sitios, según la encuesta mencionada anteriormente.

Hay algunas diferencias entre los dos servidores y necesitas conocerlos para tomar una buena decisión.

Compatibilidad del sistema operativo

Los dos servidores funcionan en ambiente basados ​​en UNIX, como LINUX y sus variaciones. Con respecto a la plataforma Windows, NGINX tiene una performance inferior en este ambiente.

Configuraciones

La configuración de Apache se realiza de forma descentralizada, es decir, utiliza el archivo “.htaccess” extendido en los directorios de la aplicación y la carga de sus módulos se realiza en tiempo de ejecución.

En NGINX, la configuración se centraliza en el archivo “nginx.conf” y sus módulos se cargan dinámicamente.

Performance

La gran ventaja de NGINX es su capacidad de operar con miles de conexiones simultáneas, al doble de la velocidad requerida en Apache y, aun así, consumir menos memoria para contenido estático.

Con respecto al contenido dinámico, los dos servidores son equivalentes.

NGINX es un servidor web que ofrece numerosas funciones, como el equilibrio de carga, el proxy inverso y mucho más.

Su uso proporciona muchos beneficios a un sitio web, como mayor velocidad, escalabilidad y alta disponibilidad. Además, es fácil de configurar y compatible con las principales aplicaciones utilizadas en el mercado.

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