Por Érico Mafra

Editor de contenidos del blog de Rock Content en español. Un gran admirador de la cultura latinoamericana y un embajador de las estrategias SEO y de Marketing de Contenidos.

Publicado el 23 de febrero de 2020. | Actualizado el 23 de abril de 2020


Las empresas unicornio son compañías que logran generar un valor de 1.000 millones de dólares durante su primer año de lanzamiento al mercado, aún sin haber ingresado a la bolsa de valores.

¿Alguna vez has escuchado hablar sobre las empresas unicornio? 

Parece un poco raro que dos palabras tan diferentes puedan generar un mismo significado, ¿verdad?

Pero, lo cierto es que las cualidades de este animal mitológico comparadas con las características de una empresa, terminan designando un concepto que cobra mucho sentido en la actualidad.  

Imagínate por un momento algunas de las cualidades de los unicornios, como:

  • gran cuerno en forma espiral,
  • pelaje blanco y delicado,
  • ojos de un color azul intenso,
  • inteligencia comparable a la de un ser humano,
  • fuerza capaz de derrotar a un elefante,
  • y propiedades medicinales capaces de sanar enfermedades.

Sin duda, un animal mágico del que aún hoy en día resulta difícil reconocer de su existencia. 

Las empresas unicornio reciben este nombre justamente porque se trata de compañías que tienen características inimaginables, que son capaces de superar obstáculos rápidamente y que al igual que los unicornios parecieran venir de otro planeta.

¡Veamos ahora más detalles del concepto y los principales referentes de su realización en Latinoamérica!

¿Qué son las empresas unicornio?

Se tratan de compañías que logran generar un valor de 1.000 millones de dólares durante su primer año de lanzamiento al mercado aún sin haber abierto su oferta en la bolsa de valores y sin contar con el financiamiento de inversionistas u otras empresas de mayor tamaño. 

Se caracterizan principalmente por proveer algún servicio relacionado con la tecnología, es decir, en mayor medida se tratan de startups.

En sus inicios, se tratan de simples empredimientos y terminan convirtiéndose en empresas de mayor tamaño con gran impacto en la sociedad, como Uber, Airbnb y Xiaomi. Dichas compañías hoy son grandes ejemplos de empresas unicornio por su velocidad de crecimiento. 

Al haber nacido en los últimos 15 años, los negocios mencionados han sabido aprovechar al máximo las redes sociales para atraer y retener usuarios a sus plataformas.

El plan de Marketing que realizan para promocionar sus productos o servicios se distribuye en mayor medida a través de medios digitales. De esta manera, logran obtener un alcance masivo y al mismo tiempo preciso, por la segmentación basada en datos que permite.

Además, facilitan el contacto con sus clientes finales ya que habilitan canales directos, en los que resulta más fácil para los usuarios conectarse con la empresa sin tener que depender de intermediarios. 

Las empresas unicornios, por tratarse de un negocio B2C (Business to Customer) son negocios que llegan directamente al consumidor final del producto o servicio.

Por lo tanto, al facilitarse la comunicación directa entre el negocio y el usuario final, se crea una conexión importante entre ambos, que permite que el negocio se posicione como Top of Mind para el consumidor final.

Por otro lado, este tipo de empresas tienen un mayor alcance en la industria tecnológica debido a que basan sus principios en un ecosistema emprendedor, este tipo de entorno facilita el desarrollo y el surgimiento de nuevos negocios.

Ahora bien, te preguntarás si empresas exitosas como estas existen en Latinoamérica y, la verdad, es que sí.

Este tipo de compañías están creciendo de forma acelerada en nuestra región y están dejando una huella importante y sumamente significativa en el mercado donde se desenvuelven.

¿Te interesa saber cuáles son?, veámoslas a continuación.

6 ejemplos de empresas unicornio en Latinoamérica

En América Latina han surgido una serie de empresas que basan sus principios en la transformación digital, lo cual, les ha permitido:

  • tener mayor capacidad para adaptarse proactivamente a las necesidades del mercado,
  • innovar consecutivamente en sus productos,
  • y tener un crecimiento acelerado, logrando un posicionamiento óptimo en el mercado

Se tratan de negocios que han logrado sobrepasar la barrera de los mil millones de dólares de valor de mercado. Estas son las 6 empresas unicornios más exitosas en Latinoamérica:

1. Mercado Libre

Es la compañía tecnológica de comercio electrónico líder en la región latinoamericana. Fue fundada en 1999 por el argentino, Marcos Galperín.

Ofrece soluciones para que personas y empresas puedan comprar, vender, anunciar, enviar y pagar bienes o servicios por Internet.

Para Julio de 2019 tuvo un valor de capitalización de nada más y nada menos que 31.5 mil millones de dólares.

2. PagSeguro

Esta empresa brasileña fundada en el 2006 presta un servicio que actúa como un medio de pago electrónico y una institución bancaria.

Su plataforma es responsable de la captura, transmisión y liquidación financiera de transacciones con tarjeta de crédito y débito tanto en el entorno físico como en el virtual.

Esta empresa unicornio de Brasil está valorada en 13.3 mil millones de dólares.

3. B2W Digital

Es una empresa digital brasileña que tiene como propósito conectar personas, negocios, productos y servicios en una misma plataforma digital. Su competencia directa en Latinoamérica es Mercado Libre.

La compañía opera a través de 3 sitios web:

  • Submarino,
  • Americanas,
  • y Shoptime.
empresas unicornio b2w digital

Fue fundada en el 2006 y actualmente tiene un valor de mercado de 4.4 mil millones de dólares. 

4. Nubank

Es la empresa líder en tecnología financiera de la región latinoamericana y uno de los bancos digitales independientes más grande del mundo, con alrededor de 20 millones de clientes.

Fue fundada en Brasil por el colombiano David Vélez en el 2013 y está valorada en 4 mil millones de dólares. Hoy también tiene operaciones en México y Colombia.

5. Globant

Compañía nativa digital fundada en el 2003 en Argentina por 4 viejos amigos. Globant utiliza las últimas tecnologías en el campo digital para transformar diversas organizaciones en todos su aspectos. Se encuentra valorada en 3.8 mil millones de dólares.

empresas unicornio globant

6. Rappi

Es una empresa que tiene la capacidad de acercar el consumidor a cualquier tipo de producto o servicio que él requiera, desde una compra en el supermercado, un domicilio de algún restaurante y hasta una compra express de algún artículo específico.

empresas unicornio rappi

Nace en Colombia en el 2015 y tiene un valor de mercado de 3.5 mil millones de dólares. Actualmente opera en 5 mercados:

  • Colombia,
  • México,
  • Brasil,
  • Argentina;
  • y Chile.

El futuro de las empresas unicornio en Latinoamérica

América Latina resulta ser una región sumamente potencial para el crecimiento y desarrollo de startups y empresas unicornio. 

Hace unos años atrás las empresas extranjeras con alto capital no sentían interés en invertir en esta región.

Sin embargo, con el crecimiento exponencial que se ha evidenciado de empresas latinoamericanas que han pasado de simples emprendimientos a exitosas empresas unicornio, varias sociedades del extranjero han cambiando de opinión y ahora ven este continente súper llamativo para invertir.

De hecho, estas sociedades con alto capital representan casi el 60% de todas las inversiones que se realizan dentro de Latinoamérica.

A medida que más inversionistas entran al continente, se puede esperar más actividad en el sector tecnológico, y a su vez, mayor crecimiento de pequeñas y medianas empresas. 

Estos inversores ven los países latinoamericanos como mercados potenciales para conseguir un mayor retorno de la inversión.

Recordemos que la mayoría de la inversión extranjera se realiza en dólares o euros y al aplicarse la tasa de cambio en cada país de LATAM, el empleo de recursos resulta muchísimo más rentable para los inversionistas.

Uno de los puntos a favor de este continente para las empresas de alto capital extranjero es la alta penetración que tienen los smartphones en este mercado.

Para los inversores resulta atractivo sacarle provecho a la base de datos que puede construirse a partir del surgimiento de la empresa en la que desean poner su capital.

Además, el proceso para atracción y retención de usuarios a través de medios digitales es más económico al realizarse en países de América Latina.

Pese a que este continente se ha vuelto más llamativo para los inversores, se identifica un obstáculo común en todos los países de la región: la dificultad que presenta cada Gobierno para la entrada de inversión extranjera en el país.

Los países de Latinoamérica presentan regulaciones y procesos burocráticos que en ocasiones dificultan o imposibilitan la entrada de moneda extranjera. 

Aún así, el 2020 resulta ser un año que contará con tendencias que podrían favorecer el nuevo surgimiento de empresas unicornio.

En primer lugar, se espera un crecimiento mayor de la inversión extranjera en Latinoamérica, también, se espera que surjan nuevas asociaciones entre universidades y empresas para la creación de nuevas incubadoras de proyectos.

Y por último, pero no menos importante, se habla de negociaciones con diversos Gobiernos para que permitan la legalización y el libre funcionamiento de aplicaciones móviles

Ahora bien, luego de leer esto te preguntarás si tu proyecto, emprendimiento u empresa podría convertirse en una empresa unicornio, ¿verdad?

Pero antes de llegar a ese punto, lo primero que debes hacer es identificar si eres un emprendedor digital o sino, cómo puedes hacer para convertirte en uno.

Por ese motivo, te invitamos a leer nuestra entrada sobre 7 casos de éxito de jóvenes emprendedores latinoamericanos que te inspirarán para seguir avanzando profesionalmente.

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