¿Qué es un error 404 y cómo utilizarlo a tu favor?

El error 404, que también se muestra como 404 Not Found, indica que la página solicitada por el usuario no se encontró en el servidor. Por lo general, sucede cuando el visitante intenta acceder a una dirección incorrecta o cuando el administrador del sitio transfiere o elimina la URL de la página.

error 404

Acceder a una dirección de internet y toparse con una fría página con letra pequeña en la que el elemento que más destaca es el título antipático “Error 404” o “Not Found” suena, como mínimo, a intentar entrar a un lugar y que la puerta esté cerrada.

Sin embargo, esta experiencia es uno de los eventos más comunes de la navegación web y puede ocurrir por razones mínimas, como un pequeño error tipográfico o una falla al redirigir correctamente una página que el administrador del sitio movió o eliminó.

No parece gran cosa, y eso es exactamente lo que piensan muchos bloggers y empresas, pero el problema no es atractivo para tus visitantes y puede dañar tu estrategia de SEO.

Tomando en cuenta esta realidad, a continuación abordaremos los siguientes puntos:

    ¡Sigue leyendo para comprender todo sobre el error 404 y cómo incorporarlo inteligentemente en tu estrategia de Marketing Digital!

    ¿Qué significa el error 404 y por qué sucede?

    El patrón de respuesta error 404 o 404 Not found nos dice que el servidor del sitio web al que intentamos acceder es comunicable, pero la dirección o URL que ingresamos no está disponible.

    Su código HTML significa:

    • 4 (“error del cliente”): es decir, el error fue causado por quien solicitó la página al servidor;
    • 04 (“no encontrado”): no se pudo completar la solicitud porque no se encontró el documento HTML.

    ¿Ahora está claro? Tratemos de visualizar todo esto de otra manera.

    Imagina que un sitio web es como un cajón lleno de archivos y que cada documento almacenado en él es una página.

    En esta analogía, las URL informan no solo el nombre del documento, sino también su ubicación exacta entre los demás.

    Por tanto, para visualizar un documento —o acceder a una página de un sitio web— basta con informar el cajón y la ubicación correspondiente al archivero responsable (que, en este caso, es el servidor que aloja el sitio web) para que pueda buscarlo.

    Sin embargo, por diferentes razones, la ubicación ingresada, o la URL, puede ser incorrecta o el documento buscado puede haber sido retirado o almacenado en otro lugar del cajón. En ambos casos, el archivero le informará que el cajón indicado (el sitio web) está disponible, pero no se encontró el documento solicitado (la página): ¡aquí está el error 404!

    Podríamos usar esta misma analogía para describir otras fallas comunes, pero lo que debe quedar claro en este artículo es que este tipo de error informa problemas con la dirección solicitada en lugar del sitio web.

    En otras palabras, podemos suponer que su “cajón” está bien y eso ya es un alivio.

    ¿Cuáles son las principales causas de este error?

    El error 404 puede ocurrir debido a un error del usuario o una mala configuración del administrador del sitio.

    Las principales causas son:

    • URL incorrecta: cuando el usuario ingresa una dirección inexistente;
    • página movida: cuando el editor del sitio cambia la URL de la página;
    • página eliminada: cuando el administrador del sitio elimina una página.

    En la primera situación, nos damos cuenta de que a veces no hay forma de evitar que el error 404 suceda, después de todo, un pequeño error de tipeo es suficiente para causarlo.

    Por lo tanto, todos los sitios web siempre estarán sujetos a él.

    En los otros dos casos mencionados, sin embargo, el error se debe a una falla en la gestión de las páginas del sitio.

    Es posible que el editor haya realizado un cambio en la ubicación o la estructura de la URL y no haya proporcionado la redirección adecuada, o puede haber eliminado una dirección que aún recibía tráfico.

    Teniendo en cuenta todas estas posibilidades, podemos decir que los sitios que utilizan dominios y URL no amigables, más susceptibles a errores tipográficos, o que están experimentando algún tipo de migración, son los que enfrentan más problemas en esta categoría.

    ¿Cómo afecta el error 404 al SEO?

    En primer lugar, es importante aclarar que las páginas de error 404 no están indexadas por los motores de búsqueda, por lo que su presencia no perjudica directamente tu estrategia de optimización.

    Sin embargo, las implicaciones que este error puede tener en el comportamiento del usuario merecen una cuidadosa atención.

    Sabemos que Google utiliza criterios como la experiencia del usuario y el tiempo de permanencia para clasificar los sitios en su ranking de búsqueda.

    En ese sentido, ciertamente no querrás tener un sitio con una navegación confusa y páginas que obliguen a tus visitantes a irse, ¿verdad?

    Además, si tienes un proyecto exitoso en la web, el cuidado necesario debe ser aún mayor. Cuando una dirección que recibe una buena cantidad de tráfico se vuelve inalcanzable, ¡los impactos en tu tasa de rebote pueden ser casi instantáneos!

    Por lo tanto, aunque los servicios de esta categoría no están directamente relacionados con el trabajo de un profesional de SEO, es importante que estén atentos y brinden soluciones inmediatas al problema.

    La buena noticia es que identificar y evitar este error es más fácil de lo que la mayoría de la gente cree, ¡y eso es lo que aprenderás a continuación!

    ¿Cómo identificar direcciones inválidas en mi sitio web?

    Podemos identificar enlaces rotos y direcciones no válidas escaneando manualmente la base de datos del sitio web.

    Sin embargo, esta opción no es práctica a menos que tu sitio sea muy reciente y tenga pocas URL en la lista.

    Afortunadamente, existen varias herramientas prácticas que pueden ayudarte a localizar estas direcciones sin necesidad de conocimientos técnicos.

    A continuación puedes ver las mejores opciones para realizar este trabajo.

    Dead Link Checker

    Tan simple como eso: accede al sitio web de Dead Link Checker, ingresa la URL de tu sitio web en el campo indicado e inicia la verificación haciendo clic en "verificar".

    Las direcciones que devuelven un error 404 se enumerarán en un momento. Ten en cuenta que la herramienta le da la opción de analizar una página específica o todo el sitio. Prefiere la última opción para asegurarte de que no queden enlaces inválidos.

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    Broken Link Checker

    Para aquellos que tienen un sitio de WordPress, otra opción interesante es Broken Link Checker.

    La mayor ventaja del complemento es que no solo identifica enlaces rotos, sino que también monitorea continuamente tu sitio en busca de ellos. ¡Un verdadero "inspector" de errores 404 incansable y siempre a mano!

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    Obtenido de: WisdmLabs.

    Google Search Console

    Como era de esperar, la sólida herramienta de SEO de Google también ayuda a encontrar direcciones rotas.

    Si ya monitoreas tu estrategia con ella, preferirás asentar todo allí.

    En el panel de usuario encontramos los “Crawl Errors”, o errores de rastreo. Al hacer clic en esta opción, tienes acceso a un informe con las URL rotas e incluso puedes verificar el tráfico generado por ellas.

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    Obtenido de: Kinsta.

    Cualquiera de las herramientas enumeradas ayudará a diagnosticar las direcciones de tu sitio web.

    Sin embargo, Search Console es la opción más recomendada porque, como veremos en el siguiente tema, es interesante saber si estas páginas aún generan una cantidad considerable de tráfico.

    ¿Cómo “arreglar” el error 404?

    Estrictamente hablando, no hay exactamente nada para “arreglar” el error 404, después de todo, no es más que un mensaje del servidor informándote que hay algo mal con la dirección solicitada.

    Lo que realmente podemos arreglar son los enlaces en nuestro sitio web y proporcionar los redireccionamientos necesarios. Analicemos esto por partes.

    Redirigir enlaces rotos

    Si tu sitio ha sufrido algún tipo de migración, como un cambio de dominio, o si ha configurado un nuevo patrón de URL para sus páginas, deberás administrar la redirección de las direcciones antiguas a los nuevos formatos.

    La forma más utilizada para brindar esto es el Redirect 301, que es una instrucción que le informa al servidor que la dirección A ahora es la dirección B.

    La idea es que el usuario migre automáticamente a la nueva dirección, sin tener que realizar ninguna acción.

    Este tipo de configuración, sin embargo, puede variar mucho según el tipo de servidor utilizado y, en general, requiere una profundidad técnica, a menos, por supuesto, que tengas un sitio de WordPress.

    En este caso, el complemento de SEO Redirection ayuda a redirigir enlaces rotos en tu sitio en muy poco tiempo.

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    Obtenido de: WordPress.org.

    Reciclaje de URL no utilizadas

    Como discutimos, lo peor que desearías es tener una dirección rota que obtenga tráfico y aumente la tasa de rebote de tu sitio.

    Sin embargo, este problema puede significar una oportunidad para ganar nuevos visitantes. Este tipo de situación generalmente ocurre cuando el administrador del sitio simplemente elimina una página con muchas referencias (con muchos enlaces que apuntan a ella).

    La solución ideal sería redirigir la dirección a otra página actualizada, pero si ese material aún no existe, ¡lo mejor que puedes hacer es proporcionarle un contenido completamente nuevo!

    Cualquier dirección no utilizada que esté recibiendo tráfico es una oportunidad para atraer rápidamente a nuevas personas a tu sitio y, quién sabe, convertirlas en nuevos leads y clientes.

    Todas estas soluciones, sin embargo, no resuelven el problema básico: ¿qué pasa con los usuarios que escriben la URL incorrectamente?

    ¿Cómo crear una página de error 404 personalizada?

    Una vez más, un problema básico se convierte en una oportunidad para mejorar tus resultados.

    Varios navegadores generan diferentes páginas para romper el aspecto técnico y frío del mensaje de error 404 estándar.

    Sin embargo, es posible crear una página única para tu sitio, con el fin de hacer que los usuarios perdidos vuelvan a las páginas activas y seguir generando participación.

    En otras palabras, ¡te enseñaremos cómo hacer que el error 404 funcione para ti!

    Por supuesto, la elección del estilo de página y sus funciones dependerá de las características de cada empresa, pero existen algunas recomendaciones esenciales para su personalización. Mira el ejemplo de abajo de nuestro site en portugués.

    error 404

    Esta es nuestra página de error 404 y, como puedes ver, su estilo está de acuerdo con el diseño del sitio y se dispone de una serie de caminos para que el usuario se oriente y llegue a la página que realmente está buscando.

    Entre sus atributos, podemos destacar algunos factores esenciales:

    • Layout agradable: aspecto limpio y ordenado que transmite comodidad al visitante y aclara que la situación no es un problema grave;
    • mensaje de error amigable: aclara el error de manera clara, además de indicar una solución práctica;
    • enlaces a las secciones principales del sitio: página de inicio, área de servicio, sobre la empresa, entre otras;
    • caja de búsqueda interna: forma práctica para que el usuario encuentre el contenido que busca e incluso otros que también le interesan;
    • Invitar a la colaboración: le da voz al visitante y le permite contactar a la empresa para informar fallas en su experiencia.

    Habiendo entendido estos puntos esenciales, es hora de crear tu página. ¿Vamos allá?

    Cambiar la página de error 404 usando un plugin

    La forma más sencilla, rápida y recomendada para aquellos que no quieran hacer cambios avanzados siempre será un buen plugin de WordPress y, en esta categoría, una propuesta interesante es 404 page.

    Básicamente, lo que hace este complemento es crear una redirección automática de página de error 404 a otra dirección en tu sitio web.

    Es decir, puedes optar por llevar a sus usuarios a una página existente, como tu página de inicio o un área de búsqueda, o crear una página de error 404 personalizada alternativa, que es lo que haremos aquí.

    1. Crea tu página 404 personalizada

    El primer paso es crear tu página de error 404 que, en principio, es cualquier página de tu web.

    Para comenzar, ve a tu panel de control de WordPress, coloca el cursor del mouse en la opción "Páginas" en el menú lateral, luego haz clic en "Agregar nuevo".

    error 404

    Ahora es el momento de dar rienda suelta a tu creatividad y crear tu página 404.

    Agrega imágenes, enlaces, mensajes divertidos y cualquier otra cosa que creas necesaria para guiar e involucrar a tu usuario, solo teniendo cuidado con el lenguaje utilizado.

    Después de todo, el contenido de tu sitio web debe estar en línea con el perfil de audiencia de tu empresa, incluidas sus páginas de error.

    error 404

    El look es importante para captar la atención del usuario, pero no te olvides de las recomendaciones básicas enumeradas para este tipo de páginas, ya que son las que realmente garantizarán el éxito de tu estrategia.

    2. Descarga e instala el complemento 404 page

    Para agregar un nuevo complemento, coloca el cursor del mouse en la sección "Complementos" en el menú lateral y haz clic en "Agregar nuevo".

    error 404

    Busca “404 page”, ubica el bloque que hace referencia al complemento y haz clic en “Instalar ahora”.

    error 404

    Una vez que se complete la instalación, haz clic en el mismo botón, que ahora debería mostrar "Activar".

    3. Configura tu página 404

    Si no has sido redirigido a la lista de complementos de tu sitio, haz clic en "Complementos" en el menú para ir allí.

    Luego selecciona "Configuración" en el bloque de página 404. Otra forma es colocar el mouse en la sección "Apariencia" del menú y hacer clic en "página de error 404".

    error 404

    En la pestaña “General” del complemento, debes seleccionar la página a la que deseas que los usuarios sean redirigidos.

    En este caso, debemos seleccionar la página que creamos anteriormente y finalmente hacer clic en “Guardar cambios”. ¡Listo!

    error 404

    Puedes probar tu nueva página haciendo clic en "Probar error 404" en el panel de complementos o simulando un error tipográfico en tu navegador, por ejemplo: yoursite.com/123.

    4. Evita que tu nueva página 404 sea indexada

    Ten en cuenta que estamos creando una página de error 404 secundaria, que es esencialmente una dirección en tu sitio y que, como las demás, está disponible para su indexación.

    De esta forma, deberás configurarla para que los motores de búsqueda no la incluyan en el ranking de resultados.

    La buena noticia es que si tienes instalado Yoast SEO en tu sitio, tu página 404 se excluirá automáticamente del sitemap.

    Cambiar páginas de error 404 a través de tu hosting cPanel

    La mayoría de los servicios de alojamiento hacen que esta función esté disponible en su panel de configuración general.

    Por lo tanto, debes ir a cPanel y buscar una sección titulada "Páginas de error"; generalmente está disponible en el menú "Avanzado".

    Las opciones varían según la plataforma de cada empresa.

    En algunos servicios solo es posible editar directamente el código HTML de la página, otros brindan editores simplificados y también hay plataformas que solo permiten este tipo de personalización para usuarios premium.

    Cambio de página de error 404 por servidor

    Puedes configurar una página 404 personalizada editando el archivo .htaccess y ejecutando algunos comandos en el servidor.

    Sin embargo, este tipo de edición requiere conocimientos técnicos de HTML, lo cual no es muy común entre blogueros y especialistas en marketing.

    Si este es tu caso y tu CMS (gestor de contenidos) no ofrece ninguna opción práctica para realizar este tipo de trámites, lo ideal es contratar a un desarrollador freelance para realizar el servicio sin correr ningún riesgo.

    Ejemplos de inspiración

    No podríamos terminar este artículo sin mostrarte algunas páginas de error 404 súper creativas para inspirarte.

    Echa un vistazo a algunos ejemplos sorprendentes a continuación.

    Lego

    En su versión web en portugués, la inconfundible marca de juguetes deja claro al usuario que está en el lugar adecuado al mostrar uno de sus famosos muñecos personalizables destacados.

    Además, como el principal objetivo de la audiencia de su web es la compra de un producto, nada más incisivo que un enlace a su e-commerce.

    error 404

    “404. No se pudo encontrar esta página. Pero no te preocupes, ¡sigue siendo IMPRESIONANTE!”

    Hootsuite

    Sin duda, una de las páginas de error 404 más creativas de Internet es Hootsuite, una plataforma de gestión de medios digitales.

    Con muy buen humor, la página trae una imagen de la mascota de la empresa "desaparecida" en un cartón de leche, como en las clásicas campañas norteamericanas.

    error 404

    “404 pájaros no encontrados. La página que solicitaste salió volando del gallinero. Tal vez estás aquí porque:

    • la página ha sido movida;
    • la página ya no existe;
    • estabas buscando a tu perro y te perdiste;
    • te gustan las páginas de error 404”.

    Hubspot

    Hubspot lo logró al elegir un lenguaje ligero y divertido que combina perfectamente con su personalidad.

    Con toda su sencillez, la imagen y el mensaje nos enganchan y los temas enumerados nos llevan a las principales áreas del sitio.

    error 404

    “Incluso las cosas que amamos se rompen a veces. Gracias por su paciencia mientras juntamos las piezas. Mientras tanto, puedes:

    • Mirar lo que sucede en HubSpot en nuestro increíble blog;
    • Leer más sobre nuestro software en la página del producto;
    • ¡Registrarse para una demostración gratuita y únase a la diversión!'

    Mailchimp

    Por último, no podíamos dejar de mostrar la página de error de la famosa herramienta de email marketing que, por cierto, es un referente en el mercado por la creatividad de sus contenidos.

    Su actual 404 mantiene el clásico tono humorístico de la marca con una divertida ilustración y un enlace a la página de inicio.

    error 404

    “Perdimos esta página. Realizamos una búsqueda de arriba a abajo, pero no pudimos encontrar lo que estaba buscando. Busquemos un mejor lugar para ir: Mailchimp Home“

    Como ves, lejos de ser un quebradero de cabeza, el error 404 se ha convertido en una auténtica oportunidad para que las empresas expresen su creatividad y conquisten a sus usuarios de una forma insólita y divertida.

    Sin embargo, no todos los errores son tan “amigables”, sobre todo cuando hablamos del CRM más famoso de internet.

    Si quieres garantizar la salud de tu sitio en todos los sentidos y llevar el desempeño web al siguiente nivel, ¡haz clic aquí y lee nuestra guía sobre el tema!

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