Por Jesús Cárdenas

Publicado el 18 de abril de 2020. | Actualizado el 25 de junio de 2020


Todos o, casi todos, en algún momento hemos visitado o comprado algo en una tienda electrónica. Sin embargo, el ecommerce no apareció de la nada.

En este contenido, hemos recopilado lo más importante sobre la historia del comercio electrónico, su evolución en Latinoamérica y lo que promete el futuro de este sector.

Los inicios de la historia del comercio electrónico se remontan a épocas que ni te imaginas. Lo que hoy ves como una tienda virtual, es la última evolución de una larga línea de innovaciones y desarrollo. 

Y, para todos aquellos que forman parte de la industria y que consumen de ella, es fundamental entender de dónde proviene, para visualizar en lo que se puede convertir en el futuro.

¡Buena lectura!

¿Cuál es la historia del comercio electrónico en el mundo?

Es muy probable que pienses que la historia del comercio electrónico está íntimamente asociada a Internet. Hoy por hoy eso es una realidad, pero en sus inicios, no fue así.

A continuación, verás la línea de tiempo de las tiendas electrónicas.

Todo nació de la venta por catálogo

Seguro no lo imaginabas, pero el primer paso que se dio para lo que hoy conocemos como ecommerce, en el planeta, fueron las ventas por catálogos en los años 20 y 30 del siglo XX en Estados Unidos.

Este modelo de negocio rompió con todo lo establecido, porque le permitía a los consumidores ordenar sus productos preferidos sin salir de casa. 

Aquí la industria se dio cuenta de que el consumidor deseaba comprar, pero con la comodidad de evitar ir hasta una tienda física y llevar los productos consigo al hogar.

Ya el teléfono no era solo para hablar con seres queridos

La venta por catálogo evolucionó gracias a la expansión del teléfono por toda la nación estadounidense.

Y lo que se usaba como medio de comunicación con familiares y amigos, se convirtió en la herramienta maestra de los vendedores.

Los pedidos telefónicos cambiaron el modelo de negocio de muchas empresas, ya que pudieron entender que había un mercado real y abundante en este sector, y que los métodos tradicionales no eran la única forma de hacer dinero.

La primera tarjeta de crédito

En el año 1914 la empresa de envío de dinero, Western Union, lanzó esta herramienta financiera al mercado.

Pero no fue hasta los años 50, con la popularidad de las compras telefónicas, que el público se dio cuenta de su valor y utilidad, ya que no había que estar presente ni tener dinero físico para pagar sus productos y servicios.

El inicio real del ecommerce

En el año 1960, se inventa una herramienta que lo cambiaría todo. El Electronic Data Interchange o EDI, una plataforma que le facilitaba a las empresas transmitir datos financieros de manera electrónica, como órdenes de compra y facturas.

Esta etapa fue fundamental para la venta por catálogos y telefónica gracias al surgimiento de las televentas. Donde, entre programas de televisión, se exhibían demostraciones de productos y permitían que los consumidores llamaran para ordenar estos productos y pagarlos con tarjetas de crédito.

La modernización electrónica del catálogo

A finales de la década de los 70, el inglés Michael Aldrich creó un concepto revolucionario, que consistía en conectar una televisión doméstica modificada vía teléfono a una línea multiusuario de procesamiento computarizado.

En otras palabras, logró hacer las primeras transacciones electrónicas informáticas de ventas

Su tecnología fue aplicada en países como Irlanda, España y el Reino Unido en las primeras transferencias financieras B2B (Business to Business), donde las empresas podían comprar y vender paquetes turísticos, rentar, vender y comprar autos, hacer préstamos de dinero, acceder a historial de créditos, entre otros.

El Internet vino para adoptarlo todo

El World Wide Web o, el “proyecto de hipertexto”, iniciado por Tim Berners y Robert Cailliau y el levantamiento de las restricciones del Internet en 1991 para uso de fines comerciales, fueron los hitos que permitieron el salto real y evidente de la historia del comercio electrónico a lo que podemos ver hoy en día.

Sitios web como eBay, Amazon, que se mantienen operativos en la actualidad y, no solo eso, son líderes indiscutibles de la industria, fueron el último paso para la consolidación del ecommerce como un modelo de negocio viable, rentable y exponencial, agregando métodos de entrega como el dropshipping.

Lo que podemos ver, es que la historia del comercio electrónico empezó gracias a que innovadores se dieron cuenta de que el consumidor necesita métodos de compra más simples y cómodos.

En este sentido, se crearon modelos de ventas y comercialización que llevaran las tiendas a los hogares y oficinas, e innovaciones como el voice-commerce en la actualidad.

Ahora bien, en nuestra región no pasó igual que en Estados Unidos y Europa. ¿Quieres saber cómo fue? ¡Continúa leyendo!

Línea del tiempo del Comercio electrónico en Latinoamérica

Consultoras, como Nielsen, evidencian el potencial de crecimiento del ecommerce en nuestros países.

Según ellos, Latinoamérica es la segunda región con mayor crecimiento anualmente, tanto en ventas como en campañas de Marketing Digital, solo por detrás de Asia.

Pero, ¿cómo sucedió todo esto? A continuación, cómo se inició el comercio electrónico en nuestros países.

El Internet en casa

La real explosión de oportunidades para el comercio electrónico en Latinoamérica se dio a finales del siglo XX, con el surgimiento de portales como Mercado Libre, que es una empresa unicornio nacida en Argentina.

En nuestra región, el Internet en casa no fue un elemento convencional sino hasta 2012. De hecho, su uso, aún en estos tiempos, no llega a más de tres tercios de la población.

Brasil y México como estandartes de la industria 

Estos dos países son los principales mercados del comercio electrónico en nuestra región, teniendo, según informes como el de Statista, un intercambio comercial de USD$ 16.5 y 7.2 mil millones respectivamente.

La combinación de los mercados de Brasil y México, con respecto a otros países de Latinoamérica es de más de 60%, según el mismo estudio.

La confianza como método de crecimiento

Para los mercados online latinos, quizá la mayor dificultad para crecer durante sus inicios fue la desconfianza del público en general con respecto a las compras en línea. 

Por mucho tiempo, se vieron estafas por doquier y esto desanimó mucho al mercado durante los 90 y el inicio del milenio.

Sin embargo, un estudio publicado por América Latina Business Review, dice que cerca del 87% de los usuarios de Internet en nuestra región, han usado la red para comprar y sienten confianza de ello.

Además, cuando se pregunta sobre la intención de volver a comprar en comercios electrónicos la cifra llega a 97%.

Como podrás ver, la historia del comercio electrónico en Latinoamérica no es muy diferente al resto del mundo, teniendo en cuenta que en los países de la región la expansión y uso del Internet como recurso doméstico llegó muy tarde en comparación a Estados Unidos, Europa y Asia.

¿Cuáles son las tendencias para el ecommerce en el futuro?

En principio, con la popularización a nivel mundial del teléfono inteligente, las tiendas virtuales han tenido que cambiar sus estrategias para tener la mayor presencia y notoriedad posible.

A continuación, conoce las principales tendencias del ecommerce:

Multitiendas

Impactar los mercados de varios países ya es una necesidad en el sector. Es por ello, que las multi-tiendas serán las estrategias para atacar diferentes naciones o mercados.

Esto es especialmente beneficioso para las empresas que quieren atender diferentes nichos pero sin dividirse. Y donde se pueden usar una base de productos y de datos únicas son varios storefronts.

SEO para ecommerce

Posicionar tu tienda dentro de los buscadores será mucho más que un elemento diferenciador. Se convertirá en una obligación si se quiere sobrevivir a la competencia.

El SEO para ecommerce será una herramienta fundamental en el futuro del giro, para ayudar a pequeños emprendimientos y tiendas nuevas a competir con los grandes retailers del mundo como Amazon, entre otros.

Mobile

Estudios de Statista afirman que en el 2025 un 73% de la población latinoamericana usará su teléfono para navegar por Internet. Esto incluye, por supuesto, sus investigaciones y acciones de compra.

El Mobile Marketing o Mobile Commerce, será requisito indispensable para las tiendas virtuales en el futuro próximo. Pero, ¿qué significa esto? Pues, en primer lugar la responsividad de los sitios y el direccionamiento de las campañas de Marketing para dispositivos móviles.

Atención al cliente automatizada

Las grandes empresas ya cuentan con los populares chatbots. Pero hablando de los comercios electrónicos pequeños y medianos, en el futuro cercano, cambiarán radicalmente sus estrategias y métodos de atención al cliente, con el crecimiento de las alternativas de Big Data.

Ya existen herramientas para mejorar el servicio de atención a través de chats o por vías telefónicas de manera automatizada y solo esperan que las empresas empiecen a adoptarlas.

Conclusión

La historia del comercio electrónico está llena de innovaciones y métodos que le faciliten la vida a los usuarios.

El Marketing Digital ha entendido que el principal producto que se debe ofrecer es la atención a las necesidades de los mercados, muy por encima del desarrollo de productos.

En este contenido quedaron expuestos los pasos que se dieron para llegar a las etapas que presenciamos en la actualidad.

Sin embargo, solo nos podemos imaginar lo que viene con la realidad aumentada y la Inteligencia Artificial.

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