Por Érico Mafra

Editor de contenidos del blog de Rock Content en español. Un gran admirador de la cultura latinoamericana y un embajador de las estrategias SEO y de Marketing de Contenidos.

Publicado el 3 de noviembre de 2019. | Actualizado el 23 de enero de 2020


Canonical Tag es una marcación insertada en el código fuente de las páginas web, indicando que se trata de un contenido original. Los motores de búsqueda leen esta etiqueta, que actúa como una advertencia de que esta es la página a la que se debe redirigir al usuario al realizar una búsqueda.

Clasificar bien una página web es un desafío constante al que muchos profesionales de SEO se dedican diariamente.

Aunque haya una comprensión de lo que hace que los motores de búsqueda encuentren las páginas con más facilidad, también es necesario saber qué puede interponerse en el camino.

La canonical tag es un mecanismo importante que ayuda a indexar correctamente estas páginas. El algoritmo de Google busca la mayor claridad posible cuando detecta páginas web.

Si de alguna manera descubren que hay similitud entre las direcciones, puede interpretarlas como contenido duplicado, lo que dificulta el ranking. La etiqueta canónica es una intervención simple que puede ayudarlo a evitar este problema.

Para comprender mejor el tema, en este contenido profundizaremos sobre qué trata la canonical tag en los temas como:

  • ¿Qué es canonical tag?
  • ¿Por qué usar la canonical tag?
  • ¿Cómo funciona la canonical tag?
  • ¿Cuándo y cómo usar la canonical tag?
  • ¿Cuál es la importancia de redirección 301?
  • ¿Cómo funciona la etiqueta canónica para las redes sociales?
  • ¿Cuáles son las mejores prácticas para usar esta funcionalidad?
  • ¿Cuáles son los errores de etiquetas canónicas más comunes?
  • ¿Cuáles son las preguntas más frecuentes sobre el tema?

¡Sigue leyendo y aprende más!

¿Qué es una canonical tag?

La canonical tag es una marcación insertada en el código de las páginas web para definir que se trata de un contenido original.

Esta etiqueta sirve directamente para ser leída por algoritmos de buscadores como Google y Yahoo y, sirve como una advertencia de que esta es la página a la que los usuarios deben ser redirigidos al buscar en estos sitios.

Es común encontrar las mismas páginas, pero con diferentes URLs, todas dentro del mismo sitio. Estas variaciones de dirección a menudo ocurren naturalmente en la construcción de sitios web, pero pueden ser dañinas al clasificar la página.

La canonical tag muestra al algoritmo cuya prioridad es la página original que se mostrará en los resultados de búsqueda.

¿Por qué usar la canonical tag?

Uno de los grandes problemas que puede tener una página web cuando se trata de clasificar, es estar en una posible situación de contenido duplicado. En la práctica, estas son solo variaciones de dirección, pero se encuentran en diferentes URLs. En general, es algo como:

  • “dirección-del-sitio”;
  • “dirección-del-sitio/index.html”;
  • “dirección-del-sitio/home.aspx”.

Si estás mirando las URLs de la página, ciertamente has notado estas variaciones, pero también has visto que conducen al mismo lugar. Sin embargo, esto puede ser un problema para los algoritmos de los motores de búsqueda.

Al final, para ellos, el mismo contenido en diferentes direcciones representa la duplicación de páginas, lo que conduce a la penalización y, consecuentemente, la pérdida de posiciones en las páginas de resultados.

Para resolver eso, es simple: simplemente usa la canonical tag en la página original. Por lo tanto, se mostrará en los resultados como el principal sin fluir a la otra dirección.

El uso de la etiqueta es fundamental para preservar el ranking de las páginas que son importantes para una estrategia de Marketing de Contenidos o Marketing Digital en general.

Acciones de Google sobre el posicionamiento

Recientemente, Google ha estado trabajando para evitar que los sitios utilicen prácticas poco saludables para un alto ranking con diferentes páginas que tienen el mismo contenido.

Para eso, los algoritmos pasaron por actualizaciones que les permitieron detectar cuándo existe esta duplicación. En este escenario, por supuesto, hay muchas compañías que no usan esta posibilidad intencionalmente, pero tendrán su clasificación invariablemente penalizada.

Así, es esencial que los profesionales de SEO realicen un trabajo de verificación constantemente. Esto evita la duplicación involuntaria y hace que la etiqueta canónica sea usada de una manera mejor.

¿Cómo funciona la canonical tag?

En esencia, usas la etiqueta canónica de la misma manera que una redirección 301, donde dices al algoritmo que vaya a otra página. Sin embargo, la etiqueta canónica funciona solo para los motores de búsqueda, lo que te permite atraer visitantes a esa página.

Con la canonical tag no permites que se indexen páginas con variación de URL, sino que el usuario acceda a ellas. Si utilizas un redireccionamiento 301, tampoco permitirás el acceso de uno o de otro.

De esta forma, la canonical tag funciona como una forma de optimizar tu SEO sin dañar la experiencia de uso de tus visitantes.

¿Cuándo y cómo usar la canonical tag?

Cuando los motores de búsqueda no identifican qué versión de tu contenido debe incluirse o excluirse de la indexación, o cuando no saben qué página debe guiar métricas como confianza y autoridad, este es el momento de usar la etiqueta canónica.

Por supuesto, esta confusión sobre el contenido original a menudo reduce tu relevancia en el ranking. Los profesionales de SEO saben el daño que es este comportamiento trae, por lo que es fundamental estar siempre al tanto de las diferentes páginas y las métricas de acceso que reciben.

Si tu sitio crea varias páginas para el mismo contenido, se debe usar la etiqueta canónica. La mayoría de las veces, esta replicación de diferentes direcciones es generada por páginas impresas o incluso páginas donde solo se cambian algunos parámetros de URL.

Aplicando la canonical tag

Primero se define el dominio canónico, es decir, el sitio de búsqueda — Google, Bing, Yahoo!, entre otros — será informado de que una URL particular es la página de indexación preferida para tu sitio.

Es importante recordar que debes elegir entre la versión con o sin “www.”. Y luego, cuando se indexa, este dominio se usará en los resultados de búsqueda, así como en futuros rastreos y actualizaciones de páginas.

Su aplicación es bastante simple: solo usa las referencias “rel” y “href”. Supongamos que la URL preferida es la dirección “dirección-del-sitio/institucional”.

Entonces, para que eso sea adecuado para los robots de los motores de búsqueda, debes agregar un elemento <link> a la sección de head de las páginas:

<link rel = “canonical” href = “dirección-del-sitio /institucional”/>.

Cuando ocurre esa activación, es seguro que la mayoría de los usuarios se encontrarán con esa URL en cada resultado de búsqueda en que la página aparecer.

¿Cuál es la importancia de la redirección 301?

La práctica asegura que el tráfico, así como los propios motores de búsqueda, se dirijan al destino correcto. El código 301 hará que esos motores entiendan que la página se ha movido a otra ubicación en lugar de detectarla como páginas duplicadas.

También se recomienda utilizar la redirección 301 cuando se pretende redirigir a los visitantes de un dominio a otro.

Esta necesidad puede ocurrir cuando una empresa cambia su nombre y, con la intención de preservar a sus clientes y seguidores tanto como sea posible, busca acostumbrarlos a los cambios en lugar de migrar por completo.

En este caso, debe asegurarse de que cada una de las URL antiguas conduzca al nuevo dominio en las páginas respectivas donde se encuentra cada nueva versión del contenido.

Para ser efectivos en esos cambios, hay algunos otros puntos importantes a tener en cuenta, como:

  • mantén a Google informado de los cambios en todo momento, de modo que si migras a un nuevo dominio, puedes cambiar tu dirección en la configuración de tu sitio a través de las Herramientas para Webmasters de Google;
  • asegúrate de que Googlebot rastree el nuevo dominio;
  • garantiza que las URLs antiguas no estén bloqueadas, de lo contrario evitarán la redirección;
  • ten en cuenta si los visitantes encuentran el error 404, aunque es mejor evitar que ocurra el problema. Un consejo para ayudar con esta tarea, es que realice las pruebas tú mismo, enumera todas las URLs y accede a ellas a través de Quick URL Opener. Cuando detecta URLs que tengan errores, intenta corregir el problema lo antes posible.

¿Cómo funciona la canonical tag para las redes sociales?

Esta variación de URLs también puede ocurrir en las redes sociales, sin embargo, existe un comportamiento que genera preguntas de los usuarios relacionadas con los likes de Facebook y Twitter.

Cuando hay más de una dirección para la misma página en esas plataformas, el recuento de likes solo aparecerá en la URL etiquetada con la etiqueta. Así, el usuario no puede ver su like contabilizado en la página que el visita.

¿Cuáles son las mejores prácticas para usar la etiqueta?

En este trabajo de aplicar etiquetas canónicas, lo ideal es implementar un parámetro de trabajo calificado que evite las penalizaciones de Google. Así, hay algunas buenas prácticas que siempre deben estar por delante del trabajo de SEO de la empresa. ¡Compruébalo!

Usa letras minúsculas en las URLs

Dado que Google puede tratar las URL mayúsculas y minúsculas como dos URL diferentes, da atención el uso de letras minúsculas en el servidor y luego haz lo mismo en la dirección de tus etiquetas.

Usa la versión de dominio correcta (HTTPS o HTTP)

Si cambiaste para SSL, ya no uses ninguna URL que no sea “HTTPS” en tus etiquetas canónicas. Hacerlo teóricamente puede generar confusión y resultados inesperados. Lo mismo ocurre con lo contrario: si no tienes un certificado SSL, usa solo “HTTP”.

Usa solo una etiqueta canónica por página

Esto es simple: si usas más de una canonical tag por página, Google ignora ambas y sigues con el problema de ranking.

¿Cuáles son los errores más comunes de canonical tag?

Cuando los inexpertos comienzan a aplicar etiquetas canónicas, es muy fácil caer en una serie de conceptos erróneos que pueden dañar el tráfico por completo. Por lo tanto, es esencial obtener tanta información como sea posible antes de tomar medidas.

Idealmente, sigue las recomendaciones de los propios motores de búsqueda que se adhieren a esas etiquetas o verdaderos expertos en la materia, en este caso, webmasters experimentados.

Para evitar riesgos, verifica a continuación algunos errores que pueden evitarse desde el principio, asegurando una buena experiencia con las etiquetas canónicas.

No comprender que las canonical tags existen para un solo propósito

Gran parte de los problemas que experimentan los principiantes ocurren por olvidar de un detalle importante: ¡la estrategia solo sirve para evitar contenido duplicado y nada más!

Con eso en mente, evita el uso de canonical tag para cualquier propósito que no sea solucionar problemas de contenidos duplicados, ya que las posibilidades de generar nuevos problemas son muy altas.

Aplicar rel=canonical a ubicaciones incorrectas

Para que la técnica funcione, rel = canonical debe ubicarse en la sección <head>. De lo contrario, si el código se ingresa en la sección <body>, por ejemplo, los motores de búsqueda simplemente ignoran la referencia.

Además de dejar la técnica inutilizable, esto puede comprometer la estructura HTML de la página.

No verificar el código fuente cuidadosamente

Más común que crear plantillas de código listos para declarar el rel=canonical, con objetivo de acelerar el trabajo es copiarlo sin realizar ningún cambio en el enlace de destino. Es como redirigir al usuario a una página incorrecta y poner a prueba la reputación del sitio en su conjunto.

El uso de plugins de SEO también puede conducir a problemas de la misma naturaleza, como incluir dos o más declaraciones canónicas en el mismo código fuente y, además de donde la referencia está fuera de la sección principal, los motores de búsqueda también ignorará su aplicación.

Usar canonical tags en páginas no duplicadas

Como lo hemos explicado en el primer error común, la técnica solo debe aplicarse a contenidos duplicados. Un ejemplo que se está volviendo clásico es el uso de canónico en artículos que se extienden a otras páginas, haciendo que todas las páginas hagan referencia a la primera.

De esa manera, todo el contenido de las páginas posteriores a la primera se perderá precisamente porque no está duplicado. En este caso, se recomienda utilizar la etiqueta canónica para obtener una vista completa de todo el contenido —  todas las páginas.

¿Cuáles son las preguntas más frecuentes?

Finalmente, hemos preparado un FAQ real sobre las preguntas más comunes que tienen los profesionales de SEO y las personas sin experiencia al tratar con etiquetas canónicas. ¡Mira los principales a continuación!

¿La canonical tag es aprobada en PageRank?

Sí, según Google, tú decides la URL de la etiqueta para consolidar este enlace a páginas similares o duplicadas. Los motores de búsqueda pueden obtener informaciones más concretas para las URLs.

En última instancia, corresponde a Google decidir cómo se tratarán tus URLs, pero en general, cuando el buscador respeta tus etiquetas canónicas, se aprueba el PageRank.

¿Por qué Google ignora algunas tags?

Esto sucede cuando el algoritmo no confía en la precisión de la etiqueta dada. En este caso, existe el comportamiento de omitir, pero solo en el entendimiento de que el contenido entre páginas no es tan similar.

¿Las canonical tag son más débiles que la redirección 301?

Resulta que las etiquetas son sugerencias, mientras que la redirección es definitiva. Google lo entiende exactamente de esa manera, por lo que a veces se percibe que las etiquetas canónicas son menos efectivas.

¿Las canonical tags solo funcionan en páginas duplicadas o también se pueden usar en contenido similar?

Solo para páginas duplicadas o con contenido muy similar. De lo contrario, como ya hemos intercambiado, Google ignorará la solicitud de la etiqueta.

¿Qué tipos de páginas pueden recibir una canonical tag para una URL diferente?

Son estas:

  • múltiples versiones de una página para admitir diferentes tipos de dispositivos. Por ejemplo, “dirección-del-sitio/noticias/” y “amp.dirección-del-sitio/noticias/”;
  • parámetros e IDs de sesión. Por ejemplo, “dirección-del-sitio/productos?categoría= vestidos&color=verde” o “dirección-del-sitio/vestidos/cóctel?gclid=ABCD”;
  • una sola página presente en múltiples subcarpetas de categoría. Por ejemplo, “dirección-del-sitio/decoración/almohadas” y “dirección-del-sitio/cama/almohadas”.

El uso de canonical tag puede ser una característica crítica para garantizar que los sitios se clasifiquen correctamente sin ser perjudicados por el algoritmo de Google. Esto garantiza la eficacia en los parámetros de SEO y ayuda, por ejemplo, a fortalecer las estrategias de Marketing de Contenidos.

Con esto en mente, debes aprender qué hacer en cuanto a SEO se refiere, ¡echa un vistazo a nuestro ebook sobre las mejores prácticas de SEO!

Ebook de SEO

¡Guía completa para alcanzar la primera posición de Google!


100.000 personas no podrían estar equivocadas
Deja su email y recibe contenidos antes que todo el mundo

Posts relacionados

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *