Por Gabriela Muente

Redactora, correctora y copywriter, fan del Marketing de Contenidos y artista plástica en las horas libres.

Publicado el 31 de enero de 2020. | Actualizado el 23 de abril de 2020


Los efectos de red ocurren cuando la demanda de un proyecto depende del número de usuarios que posee. Mientras más usuarios, mayor la demanda y el valor añadido del producto o servicio, lo que resulta en la formación de comunidades sólidas de usuarios.

La transformación digital ha modificado o influido en muchas de las formas de hacer negocios. Hoy en día es más fácil para las pequeñas empresas crecer y llevar el valor de sus ofertas a más clientes.

Al decir, más fácil, nos referimos a que ya no son necesarias grandes inversiones en publicidad para hacerse notar en el mercado.

Sin embargo, es necesario hacer un trabajo arduo y planificado de estructuración para alcanzar tal crecimiento.

Uno de los grandes responsables de estos resultados es el ambiente de Internet, ya que gracias a este recurso es posible alcanzar un gran número de personas de un determinado segmento.

Por este medio, es mucho más simple obtener los efectos de red, que son características esenciales para la expansión del alcance de un negocio.

¿Quieres saber más sobre el tema? Entonces acompáñanos en este recorrido por las repercusiones de los efectos de red para los hábitos de consumo y modelos de negocio de la era digital.

¿Qué son los efectos de red?

Los efectos de red, del término original en inglés Network Effects, ocurren cuando la demanda de un proyecto depende del número de sus usuarios.

De modo general, esto quiere decir que mientras más consumidores tenga un producto o servicio, mayor será la demanda hacia él, tanto desde los proveedores como los consumidores.

El efecto de red alcanza una mayor escala gracias a los avances tecnológicos y la sociedad de la información. Internet hace posible potenciar el crecimiento de un proyecto en poco tiempo debido a su gran alcance.

Cuando una plataforma surge con pocos usuarios, su crecimiento es lento, pero a medida que el número de esos aumenta, el interés por ella aumenta también y esto es lo que atrae cada vez a más personas.

Al mismo tiempo, los negocios basados en los efectos de red suelen necesitar que se cree una comunidad sólida de usuarios, que indirectamente dependan de los demás para beneficiarse del producto o servicio que adquieren.

Lo que le da mayor valor a un proyecto muchas veces son sus usuarios y no, el proyecto en sí. Una idea puede ser innovadora y tener una excelente propuesta, pero si no tiene la adhesión del público de manera coherente, no tendrá un crecimiento satisfactorio.

Es por este motivo que una buena estrategia de Marketing Digital es fundamental desde un inicio, no solo para darle el puntapié inicial a un negocio para que después continúe su crecimiento gracias a los efectos de red, sino para que pueda ampliarse a lo largo del tiempo.

Un ejemplo claro son las redes sociales. ¿Qué es lo que hace que una red social sea importante? La respuesta es bastante clara: sus usuarios.

Mientras más usuarios tenga una red social, mayor será su crecimiento, ya que los nuevos usuarios quieren estar donde está la mayor parte de su círculo social.

En este caso la mayor motivación que un nuevo usuario tiene para incorporarse en una nueva red son las personas que ya están en ella.

De la misma forma, si muchos de los usuarios empiezan a salir, muchos otros seguirán el mismo camino y, consecuentemente, la entrada de nuevos participantes será cada vez menor.

Así como existe un efecto de red positivo, también hay un efecto de red negativo.

¿Cómo surgió este concepto?

El efecto de red es un concepto más antiguo de lo que puedes imaginar.

Sus orígenes se deben a que las personas siempre han querido ser aceptadas y pertenecer a un grupo. Por lo tanto, si los integrantes del grupo al que se quería integrar consumían algo, consumirlo también sería una forma de aproximación a este grupo.

Esto es algo que existe desde tiempos muy antiguos, inherente a los modelos de negocio desde que estos surgieron.

Sin embargo, este fenómeno siempre ocurrió de forma natural hasta que se empezó a explotar de forma estratégica con el surgimiento del teléfono.

El teléfono en sí fue una forma de comunicación innovadora que trajo muchos beneficios para la sociedad. Sin embargo, solo podría alcanzar todos sus objetivos si fuese utilizado por un gran número de personas.

De nada servía esta excelente forma de comunicación, si pocas personas tuvieran acceso a esa herramienta.

El factor principal del teléfono estaba en el alcance de usuarios que pudieran comunicarse a través de él y beneficiarse del valor que aportaba.

En esa época no existía aún el término efecto de red o Network Effects, sin embargo, el fenómeno ya pasaba.

Con la llegada del Internet, los efectos de red se intensificaron y, más precisamente, desde 1994 —época en la que Internet alcanzaba a una buena cantidad de usuarios— los negocios nativos de la era virtual pudieron beneficiarse de este concepto.

Un estudio hecho por NFX dice que el crecimiento del 70% de las empresas digitales, creadas a partir de 1994, se dio gracias a los efectos de red.

Así, como hasta ahora, enfocarse en el futuro en los efectos de red para optimizar las estrategias de Marketing puede continuar trayendo excelentes resultados para cualquier negocio basado en este concepto.

¿Qué tipos de efectos de red existen?

Existen diversos tipos de efectos de red, sin embargo, podemos enfocarnos en los tres más comunes.

Efecto de red directo

El efecto de red directo es aquel más simple, que ocurre cuando la demanda de un producto o servicio crece mientras se incrementa la cantidad de usuarios.

Podemos citar como ejemplo la red telefónica que mencionamos anteriormente.

Entre más personas tenían acceso a la red telefónica, más fácilmente se conquistaban nuevos usuarios, ya que el poder de comunicación crecía según esa red se ganaba miembros inéditos.

Efecto de red de dos lados

El efecto de red de dos lados se aplica en las plataformas que funcionan como mediadores entre dos grupos de usuarios.

Cada uno de los dos grupos depende del otro, si los usuarios de uno de ellos aumentan, el otro ve la plataforma más atractiva y crece también. Lo que a su vez genera crecimiento en el primer grupo.

Podemos mencionar el ejemplo de una plataforma de oferta de empleos. Si el grupo de empleadores aumenta, crecen las ofertas de empleo, por lo que cada vez más candidatos querrán hacer parte de esta plataforma.

Al mismo tiempo, si hay una variedad mayor de candidatos, los empleadores tendrán más opciones para elegir, por lo que también querrán pertenecer a esta plataforma.

Efecto de red local

El efecto de red local ocurre cuando un proyecto se subdivide en pequeños grupos y son estos los que le van a dar un valor al proyecto en su totalidad.

Aquí se hace interesante otra vez el ejemplo de las redes sociales.

A los usuarios que solo hablan un idioma, lo único que les va a interesar son los contactos, los grupos y las publicaciones en su idioma, ¿cierto?

Sin embargo, lo que engrandece la red social es la fuerza y el compromiso de los usuarios de cada una de estas pequeñas redes nacionales o locales, que en conjunto forman el todo y le dan mayor alcance.

4 casos exitosos de efectos de red

Actualmente la mayoría de las grandes empresas digitales están basadas en los efectos de red, como claros ejemplos podemos citar algunas.

WhatsApp

¿Quién tendría WhatsApp si gran parte de sus contactos no estuviera en esta aplicación? Creo que nadie, ¿verdad?

WhatsApp es uno de los más claros ejemplos de los efectos de red. El valor de esta aplicación se concentra en los usuarios que la poseen y mientras mayor sea la cantidad de usuarios mayor será su valor.

Por ejemplo, muchos se quejaron de algunas de las actualizaciones que WhatsApp hizo, sin embargo, no fue por eso que dejaron de utilizar la aplicación. ¿El motivo? Los contactos y la facilidad de comunicación que les aporta la plataforma para acceder a ellos.

Facebook

Facebook es otro excelente ejemplo de efecto de red, originalmente era directo, hoy en día podemos considerarlo también de dos lados.

Como efecto de red directo la plataforma aumenta el número de subscriptores cada vez más, gracias a los usuarios ya existentes.

Sin embargo, desde que surgieron las fanpages de Facebook, las empresas también entraron en la red, gracias al gran medio que tenían a disposición para llegar hasta sus consumidores.

A la vez esta facilidad de acceso a ellos es algo que motiva, y mucho, la decisión de anunciar en Facebook con pequeños presupuestos.

Mientras más usuarios en la plataforma, mayor es el valor que tiene la plataforma para las empresas.

Uber

Uber es un ejemplo típico para los efectos de red de dos lados. Por un lado están los conductores y por otro los consumidores. Mientras más consumidores utilizan la aplicación, más conductores entran en la plataforma.

Al haber más conductores, la aplicación gana más adeptos, ya que el servicio es más dinámico. Para los consumidores hay más oferta, para los conductores hay más demanda.

En este caso también hay repercusiones económicas, por el hecho de que una mayor cantidad de usuarios tiende a causar una reducción del precio de las tarifas, lo que a la vez estimula la llegada de nuevos usuarios y fomenta el ciclo.

AirBnb

La compañía que tiene como core business un servicio de alquiler de espacios residenciales es un ejemplo súper exitoso de los efectos de red.

Al final, si aumenta la cantidad de personas interesadas en hospedarse en la casa de un desconocido, esta oferta le sonará más ventajosa a los anfitriones.

Con una mayor demanda también crece la competencia entre los que ofrecen sus casas y departamentos, lo que puede disminuir el precio de cada adquisición y atraer a nuevos usuarios.

Así es que los efectos de red han sido esenciales para que AirBnb se volviera una empresa unicornio de gran destaque.

¿Cómo influyen los efectos de red en todo el proceso de consumo?

El impacto de los efectos de red es algo positivo para todos los involucrados en el proceso de intercambio de productos y servicios.

Las empresas pueden obtener grandes beneficios con los efectos de red. Gracias a ellos cualquier negocio que se adapte a sus características puede crecer más fácilmente que de otras formas.

Las pequeñas empresas, por ejemplo, pueden convertirse rápidamente en grandes negocios con la ayuda de este concepto.

Los usuarios también obtienen grandes ventajas, ya que con una red mayor es posible obtener mejores ofertas.

Con todo esto el mercado se activa facilitando el surgimiento de nuevas oportunidades de negocios.

¿Cuáles son los pilares de una empresa que proporciona efectos de red?

Existen algunos pilares que una empresa debe tener para poder beneficiarse con los efectos de red.

Escalabilidad

La escalabilidad es fundamental para una empresa que proporciona efectos de red, ya que su crecimiento puede ser mucho mayor que lo esperado en poco tiempo.

Alta base tecnológica

La tecnología va de la mano con los efectos de red, ya que tienen más facilidad para adaptarse a esta forma de hacer negocios.

Personalización

La personalización es importante sobre todo en las empresas que utilizan plataformas digitales y prestan servicios físicos.

Podemos mencionar a Uber en este caso. Esta empresa tiene excelentes resultados en muchas partes del mundo, sin embargo, en algunos países, la gigante no ha tenido los resultados esperados.

Esto se debe a las características locales que no ha sabido personalizar. Podemos citar como ejemplo a Indonesia, donde, Uber perdió su poder ante Grab, que incluyó viajes en motocicleta para adaptarse al mercado local.

No solo esto, sino también otros detalles, culminaron en la venta de Uber para Grab en el sudeste de Asia, más precisamente en Indonesia, Singapur, Camboya, Birmania, Malasia, Filipinas, Tailandia y Vietnam.

¿Cómo los negocios pueden beneficiarse de los efectos de red?

Las startups pueden beneficiarse notablemente con este concepto, ya que la gran mayoría cumple con los pilares especificados anteriormente.

Sin embargo, hay algo que es fundamental para que esta forma de trabajo tenga el éxito esperado: el trabajo constante.

Si bien el crecimiento a través de este concepto requiere una inversión baja para traer resultados, realizar un trabajo serio es fundamental.

Al principio puede parecer que el negocio crece por inercia, no obstante, debe ser acompañado y alimentado positivamente para que esta inercia siga trayendo resultados positivos.

Si tu negocio es escalable, tiene alta base tecnológica, cuenta con un espacio digital y los conceptos que hemos visto se pueden aplicar en él, si es posible.

Para eso es necesario darle un primer impulso que dé lugar al efecto de red. Para promover efectos de red es necesario alcanzar un número mínimo de usuarios que dependerá del tipo de tu negocio.

El trabajo que se debe realizar con este grupo es de motivación para que de esta forma te ayuden, aunque sea indirectamente, a adquirir nuevos usuarios.

Y lo más importante, una vez alcanzado el efecto de red, es fundamental saber satisfacer al cliente para que el crecimiento continúe.

¿Cómo hacer una estrategia de Marketing adaptada a los efectos de red?

Es fundamental atraer a los usuarios de forma correcta, para eso es importante considerar algunos factores de éxito:

  • crea características de productos o servicios únicas que ofrezcan valor a los usuarios;
  • asóciate con empresas que creen productos o servicios complementarios, así le podrás ofrecer mayor valor a tus usuarios aumentando tu red y otras empresas querrán también crear productos para tus usuarios, pudiendo ofrecer más y más opciones;
  • crea un buen plan de negocios, pensando en la escalabilidad y necesidades de tu público;
  • preocúpate en la retención de los clientes, ellos serán la base del crecimiento de tu negocio;
  • concéntrate en la experiencia del usuario, cada vez más los consumidores exigen una buena experiencia, por tanto, es la mejor forma de fidelizarlos.

Como es sabido, la integración de los departamentos de una empresa favorece mucho el desarrollo de un negocio.

En los efectos de red no es diferente. Un trabajo en conjunto permite satisfacer al cliente de forma integral, atendiendo sus necesidades y brindándole una excelente experiencia.

Ventas, Marketing, Customer Success y Tecnología deben trabajar con un único objetivo: la satisfacción total del cliente. Para eso es necesario intercambiar informaciones para aplicarlas en todas las etapas del proceso.

Los efectos de red permiten que un único usuario genere valor para los demás, simplemente por el hecho de hacer parte de la plataforma.

Es por este motivo que cada usuario debe ser considerado especial y tratado como tal, ya que cada uno de ellos puede ser responsable por el crecimiento o fracaso de un negocio que utiliza este concepto.

En este mundo digitalizado los negocios deben aprovechar los recursos con los que cuentan para poder convertirse en gigantes.

Lo único que necesitas para ello es una idea innovadora, escalable, que tenga la tecnología como aliada y que atienda las necesidades de un sector.

Con estas características y con la ayuda de una buena estrategia de marketing es posible lograr maravillas.

La transformación digital ha permitido que los efectos de red tengan los resultados que hemos presenciado en los ejemplos mencionados, por tanto, es fundamental entender muy bien este concepto.

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