Por Edgar Higuerey

Consultor de Marketing de Contenidos - Periodista - Apasionado del fútbol y la buena escritura

Publicado el 22 de junio de 2020. | Actualizado el 14 de agosto de 2020


WPO es una sigla para la expresión anglosajona “Web Performance Optimization”. Consiste en un conjunto de estrategias y buenas prácticas para mejorar el desempeño de un sitio web en su aspecto técnico, como en la velocidad de carga de las páginas y la experiencia de navegación del usuario.

La experiencia del usuario al navegar en una web se ha convertido es un aspecto elemental para los negocios y marcas, especialmente para las que quieren sacar el máximo provecho del mercado mundial y casi infinito que representa Internet.

Cuando pensamos en cómo mejorar la navegabilidad, cautivar usuarios y garantizar experiencias realmente placenteras al visitar un determinado sitio web, el WPO emerge como respuesta y jugada maestra.

¿Sabes de qué se trata este elemento? ¿Comprendes cómo puede ayudarte? ¡Sigue leyendo y descúbrelo!

A ciencia cierta, ¿qué es WPO?

Web Performance Optimization o, en español, optimización del rendimiento web. Sí, ese es el significado de WPO.

¡Pero no creas que ya sabes todo sobre este tema! Apenas estamos empezando, pues de trata de un aspecto complejo, estratégico, profundo y con diferentes aristas, que favorece los objetivos de negocio y el posicionamiento de las marcas.

Aunque es un término de apenas 3 palabras, el WPO abarca una amplia serie de técnicas que permiten reducir o eliminar todos aquellos obstáculos y fricciones que afectan la experiencia del usuario al navegar en una página web.

Para “ilustrar” la esencia y características de esta práctica estratégica y técnica, tomemos como referencia el ejemplo más común que puede existir: el de las páginas creadas y gestionadas por WordPress, el amo y señor de los CMS, que abarca más del 60% de este mercado.

Gracias a las técnicas de WPO, es posible optimizar la velocidad y las plantillas y maquetas de una web “apadrinada” por este Sistema de Gestión de Contenidos.

Para que comprendas mejor el alcance e importancia de este elemento, analicemos, de forma concreta, sus principales ventajas.

¡Vamos allá!

¿Cuáles son las ventajas de una estrategia de WPO?

Como ya sabes, el WPO mejora de manera significativa la experiencia en la página y hace que esta sea mucho más eficiente y atractiva, convirtiéndose en una verdadera fuente de crecimiento, posicionamiento y generación de oportunidades de negocio.

Sin más preámbulos, aquí te dejamos una lista con las ventajas específicas y valiosas que puede proporcionar la aplicación de las técnicas y prácticas de optimización del rendimiento web.

Mejor posicionamiento web

Está más que claro que el enfoque principal del WPO es el Page Speed, lo que es lo mismo, la velocidad de carga de una web.

Y es que de nada vale que tu página tenga contenidos atractivos y sea visualmente amigable si su tiempo de carga es muy elevado, una de las mayores molestias que puede experimentar el usuario.

Además, el Page Speed es uno de los principales factores de posicionamiento en el SEO.

Sí, los cada vez más inteligentes algoritmos de Google y otros buscadores detectan cuando un sitio es rápido y le dan prioridad en sus páginas de resultados (SERPs).

Otro punto es el hecho de que un sitio web que funciona bien técnicamente logra retener al usuario en sus páginas por más tiempo, lo cual también consiste en un indicador de calidad para los motores de búsqueda.

Al final, mientras más tiempo un usuario navega en una página, más relevante es el contenido que consume, según lo interpreta el algoritmo de Google.

Pero, ¿cuáles son esas técnicas y estrategias que permiten incrementar la velocidad de carga de una web?

Una de ellas, que destaca entre el “repertorio” de prácticas del WPO, es la optimización de imágenes, por medio de herramientas que permiten comprimir las mismas.

Así, las páginas pueden contener una significativa cantidad de imágenes, un elemento visual clave para la experiencia del usuario, sin que sean muy “pesadas” y lentas.

Incluso, existen plugins que optimizan automáticamente toda imagen JPG, PNG o GIF de sitios de WordPress, como EWWW Imagine Optimizer o TinyPNG, por ejemplo. 

Mayor probabilidad de conversión

El WPO no es un aspecto que únicamente impacta de forma técnica y en la experiencia del usuario en sí. También, es un aliado para los procesos comerciales y las estrategias de los negocios.

Como dictan las buenas prácticas de Marketing Digital, es importante conducir, de forma estratégica, a las personas dentro de los portales web, para que realicen acciones positivas para el proceso comercial.

Para que esto sea posible, lógicamente, se necesita contar con un significativo tiempo promedio de permanencia y con un elevado nivel de engagement, que se refleje en usuarios que abren diferentes pestañas y secciones dentro de la página.

Por medio de las labores de WPO lograrás optimizar tu página a tal punto que los usuarios se sentirán motivados a explorar todos sus rincones, contenidos y funcionalidades.

A la vez, tendrán estímulos para llenar formularios y acceder a otras ventanas que te permitan obtener información de interés para impulsar la tasa de conversión y tus estrategias. 

En este sentido las páginas web interactivas también se hacen muy interesantes, porque permiten extraer datos valiosos de cada usuario mientras hace clic en sus recursos.

Retención de usuarios en tu sitio web

Retención, fidelización, mayor ciclo de vida de los clientes…todos esos son beneficios asociados al ilustre WPO.

Gracias a la velocidad de carga y otras optimizaciones, los usuarios no solo se sentirán motivados a pasar una significativa cantidad de tiempo en la página, sino que regresarán a ella frecuentemente y la valorarán como uno de esos sitios a los que siempre acudir cuando se conectan a Internet.

En general, el WPO resulta fundamental para construir, de manera sustentable, una audiencia fiel y numerosa.

Mejor retorno de inversión

WordPress y otras herramientas hacen que sea sencillo contar con un blog, e-commerce y portal online, pero esto no quiere decir que resulte gratuito.

Para desarrollar la visibilidad digital y contar con una página cautivante hace falta invertir, tanto dinero como tiempo y esfuerzo.

Por suerte, esta inversión se hace muy rentable y segura cuando se aplican las buenas prácticas de WPO, ya que, como hemos mencionado, tiene beneficios comerciales.

Y es que hoy no hay mejor agente o ejecutivo de ventas que la página web.

Si muchos usuarios están dispuestas a escucharla, leerla, seguirla y ver qué trae de nuevo y bueno, son muy elevadas las posibilidades de ampliar significativamente la cartera de clientes y, en consecuencia, el volumen de ventas, lo que al final del día representa más productividad e ingresos. 

14 factores clave para implementar el WPO con éxito

El WPO puede darle un giro positivo a tu web y garantizar que sea una fuente de oportunidades de negocio y rentabilidad.

Eso sí, estos beneficios lo obtendrás siempre y cuando desarrolles esta serie de técnicas de manera efectiva y siguiendo las mejores prácticas.

Dicho esto, en las próximas líneas te explicaremos los 14 factores claves para implementar el Web Performance Optimization con éxito.

¡Atención! 

1. Elegir una sólida solución de hosting

La optimización web comienza desde que pensamos en desarrollar una página, pues estos primeros pasos de planificación deben darse siguiendo los mejores criterios y prácticas.

Entre otras cosas, es importante apuntar a una alternativa de calidad en cuanto a alojamiento web, que ofrezca flexibilidad, posibilidad de personalización y una gran capacidad de gestión. Entre estas opciones destaca WordPress Hosting.

Sin embargo, el hospedaje común o compartido también puede ayudarte, sobre todo si tu proyecto no tiene grandes necesidades técnicas ni requiere de múltiples funcionalidades de gestión.

Todo depende de las características de tu negocio. Eso sí, una vez identifiques las opciones ideales para tu perfil de negocio y de presencia digital, inclínate por la calidad y evalúa referencias, valoraciones y experiencias de otros, que te ayuden a tener una visión clara sobre las potencialidades de cada alternativa de hosting. 

Para almacenar páginas web que tengan un buen desempeño, el hosting debe tener una capacidad robusta de estructura y canales de soporte eficaces, evitando que el sitio web se caiga constantemente.

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2. Comprimir imágenes

Sí, ya mencionamos este elemento, pero no podía quedar fuera de una lista de los factores claves del WPO.

Recuerda que de esta tarea depende, en buena medida, que la página tenga una sólida velocidad de carga, que además de garantizar la satisfacción del usuario envié señales positivas a los algoritmos de Google, pensando en un buen posicionamiento en las SERPs.

3. Utilizar temas más livianos

Este es otro elemento del ABC del Web Performance Optimization, del que depende el anhelado buen Page Speed.

En WordPress, un tema engloba aquellos archivos que marcan y definen el aspecto y las características de una web.

Es importante decir que no necesariamente un tema más pesado es mejor, pues esto depende simplemente del concepto y estilo que quieras darle a tu página.

De hecho, lo ideal es que elijas un tema liviano, que contribuya con la velocidad de carga y, en consecuencia, con la experiencia del usuario

4. Minimizar el impacto de JavaScript y CSS

Los recursos de Java Script y CSS en áreas visibles de la página no afectan directamente el tiempo de carga, pero sí dañan la experiencia del usuario, pues representan interrupción y dificultad para navegar a placer.

Por ejemplo, los CSS suelen bloquear la visibilidad en la mitad de las páginas principales, lo que causa una no muy buena primera impresión en los usuarios.

En esos casos, lo mejor es compactar los archivos, eliminando aquellos caracteres que sean innecesarios sin perder la funcionalidad.

5. Utilizar un CDN

En esencia, el CDN (Content Delivery Network o, en español, red de distribución de contenidos) es un factor que proporciona contenido a una web.

¡Pero va mucho más allá! Además de cumplir con este fin principal, ayuda a mejorar la velocidad de carga y, en general, la funcionalidad de las páginas.

Esto se debe a que hace que las imágenes y otros aspectos de contenido de un sitio permanezcan estáticos en servidores de los diferentes rincones del mundo.

Esto quiere decir que, independientemente de si el usuario se encuentra en China, Australia, México o España, podrá navegar rápidamente en tu sitio, pues la velocidad de carga no disminuye por factores geográficos.

En cambio, si alojas tu web en un servidor único, sin una CDN, en México, por ejemplo, los visitantes de Europa, Asia y regiones lejanas deberán esperar un tiempo más prolongado para acceder a la misma y a sus múltiples ventanas y funcionalidades. 

6. Aplicar el prefetching

Habilitar opciones y configuraciones de prefetching significa, en palabras simples, que tu sitio estará un paso delante de la intención del usuario.

Y es que permite que las páginas ejecuten pasos antes de que el usuario los inicie, como mostrar una imagen o video de interés y cargar enlaces.

Por supuesto, todo esto se basa en la comprensión del comportamiento del usuario, producto de estudios y análisis de los patrones de navegación por parte de expertos en User Experience (UX) y áreas afines.

7. Desactivar plugins que no se han utilizado

“Limpiar” una página es una buena práctica de SEO técnico en WordPress, que a la vez forma parte del WPO.

Entre esas cosas que necesitamos poner en orden son los plugins, pues son uno de esos elementos que, cuando no son funcionales, no generan valor y, en cambio, afectan la base de datos e, incluso, la velocidad de carga.

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Cuando estos se han dejado de utilizar o ya no aportan una funcionalidad clave para la web, simplemente deben borrarse o eliminarse como parte de las labores de mantenimiento.

También es importante realizar acciones de mantenimiento rutinarias y sencillas como eliminar los comentarios spam y variar la papelera

Otra acción valiosa en ese sentido es borrar páginas web que ya no se usen o no tengan ningún tráfico relevante, porque solo terminan ocupando un espacio innecesario.

Para ello, conviene utilizar el Redirect 301 de WordPress, evitando que los usuarios que lleguen a las páginas borradas se encuentren con un error.

8. Implementar la compresión Gzip

Si bien ya hablamos de la importancia del comprimir imágenes para el WPO, esto va mucho más allá.

La compresión GZIP permite reducir el tamaño de cualquier tipo de archivo, ya que minimiza las solicitudes HTTP y reduce el tiempo de respuesta del servidor.

Lo más interesante de la compresión GZIP es que hace menos pesados los archivos antes de enviarlos al navegador, lo que se traduce en optimización inmediata y en mayor agilidad en las labores técnicas.

Para esto, debes habilitar el software libre Gzip en tu web, incluyéndolo en las configuraciones automáticas.

9. Bloquear el Hotlinking

Primero, debemos decir que el Hotlinking es una “técnica” que se basa en ofrecer documentos o contenidos en una web que, en realidad, estén alojados en otro sitio o servidor.

Esta práctica, además de facilitar el plagio y la violación de derechos de autores, afecta técnicamente a las webs que ofrecen el contenido y los archivos originales.

Y es que, al perder el control del acceso a sus documentos, el sitio web original puede experimentar saturación de su servidor y, por lo tanto, se hará más lento y pesado.

Para evitar este mal, aplica la opción de bloqueo de Hotlinking, que debe brindarte tu proveedor de Hosting.

10. Optar por el Cloud Hosting

El alojamiento en la nube utiliza uno o más servidores virtuales, que pueden o no estar en el mismo entorno, para hacer que las aplicaciones o webs estén disponibles en Internet.

Entonces, a diferencia el hosting tradicional, en el Cloud Hosting el sitio no está vinculado a un servidor principal, que siempre estará en el mismo entorno.

En términos de beneficios técnicos, esto se traduce en aspectos como escalabilidad, es decir, posibilidad de aumentar o disminuir recursos computacionales de acuerdo a necesidades concretas.

También, a nivel general, brinda ventajas de negocios como reducción de costos en infraestructura. 

11. Implementar el Web Caching

Esto consiste en almacenar la versión actual de un sitio en el hosting y presentar la misma hasta que se actualice.

De esta manera, la web no se tiene que procesar una y otra vez por cada usuario, lo cual, entre otras cosas, optimiza la velocidad de carga, el ancho de banda y la latencia.

Es recomendable utilizar el mismo respaldo durante una semana, máximo, ya que luego se empieza a debilitar y se pierden las ventajas antes mencionadas.

12. Quitar solicitudes HTTP sin valor funcional

Además, quitar peticiones HTTP o de protocolo de transferencias de hipertexto que no tengan valor funcional ayuda a conseguir una mejor experiencia del usuario.

Y es que esto también contribuye con la velocidad de carga y, en general, con la optimización técnica que siempre debe proveer una estrategia de WPO.

De acuerdo a KISSmetrics, cerca del 50% de los usuarios espera que una web cargue en 2 segundos o menos, y si no eliminas las solicitudes HTTP innecesarias no podrías cumplir con este requisito clave.

Esto afectaría especialmente a usuarios que ingresen con dispositivos móviles, ya que deberán esperar a que una gran cantidad de elementos se descarguen, en su totalidad, para empezar a visualizar el contenido.

Para evitar este problema, además de valerte de prácticas claves como la compresión Gzip, puedes visualizar en el Panel Network de tu navegador el total de solicitudes en la página, en tiempo real, y programar la eliminación de estas.

Desincronizar o eliminar elementos de JavaScript no funcionales es otro proceso fundamental para quitar peticiones de protocolo de transferencias de hipertexto. 

13. Optimizar la base de datos de la web y su CMS

La optimización de la base de datos de una web también influye positivamente en la mejora de su rendimiento técnico.

Por ese motivo, utiliza una herramienta que comprima el tamaño de la base de datos sin restar su valor funcional, de acuerdo a las características de tu CMS.

Por ejemplo, en el caso de WordPress, soluciones como WP-Optimize permiten reducir el tamaño del almacenamiento de historiales de comentarios, publicaciones y otras informaciones.

También, puedes optar por implementar una solución integral de gestión de contenidos, basada en WordPress, que de por sí ya contemple estructuras y prácticas para optimizar el espacio.

14. Evitar y reducir Redirects 301

Estos redireccionamientos, cuando se hacen mal y en demasiado volumen, además de dañar la experiencia del usuario, afectan el desempeño técnico de una web.

Entre otras cosas, los Redirects 301 generan tiempos adicionales de ida y vuelta, duplicando de inmediato el tiempo de carga de las páginas.

Las mismas pueden visualizarse fácilmente por medio de escaneos del sitio, para después configurar su eliminación.

Plugins y herramientas para mejorar tu performance web

Cuando se trata de WPO, cualquier ayuda adicional a los buenos principios y a las labores manuales es un importante valor añadido.

Por suerte, hoy encontramos múltiples plugins y herramientas de calidad que contribuyen con la optimización web, como:

SEMrush

Esta suite SEO, además de ser una valiosa herramienta de Marketing, contribuye de manera directa con el Web Performance Optimization.

Además de ayudar a localizar palabras claves e identificar otros criterios esenciales para estrategias de posicionamiento, principalmente orgánico, SEMrush es una solución que permite obtener información de interés sobre el desempeño técnico, así como métricas de navegación de los usuarios.

De esta manera, se convierte en un gestor integral de la visibilidad online que garantiza el conocimiento de todo lo necesario para mantener una web optimizada y con altas posibilidades de conversión.

GTMetrix

Esta herramienta es ideal para identificar y medir la métrica TTFB (Time to First Byte), que refleja el tiempo que un navegador tarda en recibir el primer byte de respuesta del servidor web.

GTMetrix también te mostrará datos específicos de este proceso, como el tiempo de la difusión de la solicitud a través de la red hasta el servidor y la duración del procesamiento de la petición por parte del servidor.

Las páginas mejor optimizadas y posicionadas suelen necesitar menos de 300 milisegundos para llevar a cabo este proceso. Sin embargo, en general, cualquier sitio que lo haga en 500 milisegundos o menos es técnicamente bien valorado.

La información suministrada por esta herramienta te permitirá determinar si es necesario emplear recursos como los CDNs, que optimizan la entrega de contenidos. 

W3 Total Cache

Se trata de, muy probablemente, el plugin de caché más funcional y completo para WordPress, pues cuenta con grandes valores funcionales como la posibilidad de hacer caché de objetos y consultas. Además, puede integrarse con redes de entrega de contenidos.

Sus funcionalidades, en conjunto, permiten mejorar el SEO técnico y la experiencia del usuario, por medio de la optimización del rendimiento y la reducción del tiempo de carga.

Es importante aclarar que W3 Total Cache es un plugin de WPO independiente del alojamiento web para WordPress, aunque está creado y dirigido específicamente a este aclamado gestor de contenidos

Pingdom

Este software de monitoreo web permite probar la velocidad de sitio en tiempo real, lo cual, como ya sabes, es uno de los elementos centrales de la experiencia del usuario.

Esta herramienta de testeo te permitirá hacer análisis de tiempo de carga de forma gratuita durante 14 días, para que así puedas determinar qué tan conveniente será suscribirte a su servicio.

Además, la versión premium de Pingdom contiene valores añadidos, como análisis integrales de performance, expresados en una escala del 1 al 100, y reflejo de datos cualitativos de la experiencia del usuario. 

SEOSiteCheckup

Hablamos de otra herramienta de análisis web y WPO de gran valor, la cual se basa en la información cualitativa y detallada.

Gracias a SEOSiteCheckup podrás conocer de manera instantánea tus principales problemas de SEO técnico y las limitaciones de tu servidor web.

Además, accederás a informes detallados de progreso y mejoramiento, que te permitan medir, de manera real, los alcances de las diferentes acciones de Web Performance Optimization.

Aunque nos estamos centrando en el WPO, no podemos dejar de decir que esta herramienta brinda la posibilidad de comparar las acciones de SEO con las emprendidas por la competencia, para así identificar puntos de diferenciación y optimización. 

Jetpack

Los plugins y herramientas gratuitas también pueden ser muy funcionales, y este es un muy buen ejemplo.

Este plugin gratuito para WordPress cuenta con su propia red de distribución de contenidos y se integra con herramientas que comparten de manera automática las nuevas entradas del blog en redes sociales.

Por otro lado, Jetpack ofrece estadísticas sobre rendimiento web y niveles de seguridad, que permiten tomar decisiones y acciones necesarias para mejorar el desempeño y la experiencia del usuario.

Eso sí, esta herramienta también cuenta con versiones pagas que tienen agregados de valor como el análisis diario y automático de los malware, así como la eliminación de los mismos.

También, sus versiones full permiten gestionar temas y ofrecen protección permanente de SPAM.

Conclusión

Si leíste hasta aquí ya sabes qué es el WPO, cuáles son las ventajas que aporta y de qué manera aplicarlo para obtener mejores resultados.

Está más que claro que los beneficios de esta serie de prácticas y técnicas van más allá de aspectos técnicos y de la experiencia del usuario únicamente al navegar en la web.

En realidad, impacta la percepción general de las personas sobre las marcas y, por lo tanto, el posicionamiento de las mismas.

A la vez, es un motor que impulsa que las estrategias de Marketing Digital cumplan con sus objetivos, pues retiene a los usuarios y permite que sean gestionados estratégicamente dentro de los portales, para que realicen acciones favorables para el proceso comercial.

Por último, es importante mencionar que muchas de las labores y acciones de WPO requieren de un alto grado de especialización y de conocimientos técnicos en programación, desarrollo web y áreas afines, por lo cual no descartes acudir a la ayuda de expertos.

Cuando se trata de posicionamiento web y mejoras técnicas, improvisar no es una buena idea. ¡No lo olvides!

¿Te resultó útil e interesante la información de este material?

Si estás enfocado en construir una sólida web, optimizado bajo las mejores prácticas, es importante que también conozcas todo sobre el rey de los CMS, ¡así que no dejes de descargar nuestra guía gratuita de WordPress para blogs corporativos!

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